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lundi 27 juillet 2020

APRES-MIDI A CENTRAL PARK / COMEDIE MUSICALE A BROADWAY

Dimanche 13 octobre 2020. Après la soirée de la veille à Times Square, nous profitons de cette nouvelle journée ensoleillée pour passer l'après-midi dans le formidable poumon de New York City : Central Park. Puis, direction Broadway pour vivre la magie des comédies musicales avec "Frozen" (La Reine des Neiges).

Central Park (New York City)


SITUATION ET ACCES


Central Park est un parc d'environ 341 hectares (4km/800m), situé en plein centre de l'île de Manhattan. (Pour un petit rappel géographique sur New York City, c'est ici)

Facilement accessible en transports en commun (métro) depuis les quatre coins de New York City, il l'est d'autant plus depuis notre hôtel. En effet, il suffit de marcher 25 minutes vers le nord depuis le Fairfield Inn and Suites by Marriott New York Manhattan Times Square, notre hôtel situé au coeur de Times Square, pour atteindre cet immense parc. En métro, comptez 10 minutes de trajet depuis Times Square, 15 minutes depuis l'Empire State Building, ou encore 30 minutes depuis la tour One World Trade Center.

L'entrée à Central Park est évidemment gratuite, ce qui en fait une activité pratique pour tous les budgets, chose extrêmement rare à New York City. Cependant, des activités spécifiques peuvent être payantes, telles que, par exemple :

  • CENTRAL PARK ZOO
Pour connaître les horaires d'ouverture, qui changent selon les saisons, rendez-vous sur le site internet officiel du parc. De même, les billets d'entrée pour le zoo doivent être achetés uniquement sur le site, avec un horaire précis à respecter pour la visite. Aucun billet n'est vendu sur place.

Delacorte Clock, non loin du Central Park Zoo
L'entrée est située vers le croisement entre la 64th Street et la 5th Avenue. Pour les tarifs, comptez :

General Admission (ticket d'entrée classique) : 13,95$ (Adulte) / 10,95$ (Senior) / 8,95$ (3-12 ans)
4-D Theater (Film en 4-D) : 7$ (pour tous)
Total Experience (ticket d'entrée + film 4-D) : 19,95$ (Adulte) / 16,95$ (Senior) / 14,95$ (3-12 ans)

  • BALADE EN CARROSSE
Un carrosse qui attend des clients vers Bethesda Fountain
Quoi de plus romantique qu'une balade en carrosse, sous la neige ou le soleil de Central Park ? Pour cela, comptez près de 120$ jusqu'à 30 minutes de visite, et 155$ jusqu'à 45 minutes. En période de vacances de Noël ou Saint Valentin, comptez 235$. A noter que les prix sont donnés par carrosse, et non par personne, et que 4 adultes peuvent participer au maximum (ou 2 adultes-3 enfants / 1 adulte-4 enfants).

Ces tours existent en plusieurs versions, avec par exemple : simple balade, visite guidée ou encore tour spécial mariage.

  • LOCATION DE VELO
Le vélo représente le moyen idéal pour visiter Central Park par soi-même, étant donné son immensité. Attention, certains passages sont en pente (pas difficile), et il est important de bien respecter les zones dédiées aux vélos (la police est très présente dans le parc).

La location inclut un casque, un panier, un cadenas et un plan du parc. Pour retirer ou réserver les vélos sur place, il suffit de se rendre au 208W 80th Street, New York, NY, 10024. Pour réserver en avance sur internet, il suffit de se rendre ici. Les tarifs sont les suivants :

Vélo enfant ou adulte
1h : 15$
2h : 20$
3h : 25$
5h : 30$
Toute la journée : 40$
Toute la nuit : 69$ + 100$ de caution

Tandem
1h : 40$
2h : 60$
3h : 80$
5h : 120$
Toute la journée : 140$

En semaine d'avril à août : 8h-20h.
En semaine de septembre à mars : 9h-18h.
Toute l'année le weekend : 8h-20h.

  • VISITE GUIDEE A PIED
Découvrez toute la beauté de Central Park grâce aux nombreuses visites guidées proposées, à partir d'une heure et 35$ (25$/enfant) par personne pour un tour classique en groupe. Les langues disponibles le plus souvent sont : anglais, espagnol et portugais.


  • VISITE GUIDEE EN VELO
Cette fois-ci, il s'agit d'une visite guidée en vélo, en petit groupe jusqu' à 12 personnes. Les langues disponibles sont : anglais, espagnol, portugais.

La réservation inclut un casque, un panier, un cadenas et un plan du parc. Pour retirer ou réserver les vélos sur place, il suffit de se rendre au 208W 80th Street, New York, NY, 10024. Pour réserver en avance sur internet, il suffit de se rendre ici. Les tarifs :

1h : 50$ adulte / 35$ enfant.
2h : 75$ adulte / 50$ enfant.
Visite privée : à partir de 50$ par personne.

En semaine d'avril à août : 8h-20h.
En semaine de septembre à mars : 9h-18h.
Toute l'année le weekend : 8h-20h.

  • VISITE GUIDEE EN PEDICAB
Un Pédicab est une sorte de taxi ou de pousse-pousse, dans lequel le visiteur est assis à l'arrière pendant que le chauffeur le tracte à l'aide de sa bicyclette. Il s'agit d'un moyen original et confortable de visiter le parc.

Pour les tarifs, il faut compter 2$/minute (le prix est donné par pédicab, et non par personne), puis :

1h : 120$
2h : 240$
3h : 360$
4h : 480$

En réservant sur internet, il est possible de choisir un point de rendez-vous pour le début du tour. Sinon, il suffit de se rendre au croisement de la 7th Avenue avec la 56th Street. Pour réserver et trouver plus d'informations sur le parcours de chaque tour, c'est par ici.

  • SEANCES DE SPORT DANS CENTRAL PARK
Tout au long de l'année, des séances de running, fitness, yoga ou encore pilate, sont proposées au coeur de Central Park. Pour consulter le programme, les horaires et les tarifs, c'est par là.


ATTENTION : il est de notoriété publique que Central Park est dangereux la nuit. Il est ainsi fortement recommandé de ne pas s'y aventurer après le coucher du soleil, et encore moins après la fermeture du parc.


PETITE BALADE DANS CENTRAL PARK


En ce qui nous concerne, nous choisissons la marche à pied pour visiter les principaux points d'intérêt du parc, sans nous presser, avec de nombreuses pauses. En effet, entre les nombreux bancs et les larges espaces verts, Central Park est idéal pour se reposer dans le calme, avant de retrouver le tumulte de New York City.

Un après-midi nous sera nécessaire pour visiter plusieurs points d'intérêts, prendre des photos et nous reposer, en découvrant les deux tiers sud de Central Park. Au programme, nous retrouvons notamment :


Le programme de l'après-midi à Central Park

  • COLUMBUS CIRCLE
Columbus Circle
Grande place située à la pointe sud-ouest de Central Park, par où nous entrons. Comme son nom l'indique, une statue de Christophe Colomb règne au milieu de cette place.


Hotêl Mandarin Oriental New York et Time Warner Center

  • HECKSCHER FIELDS
Le contraste magnifique entre les buildings de New York City et la verdure de Central Park
De larges espaces verts, diverses chemins, de charmants petits ponts et des vendeurs de snacks et sucreries. Voilà une belle entrée en matière à Heckscher Fields, zone composant la partie sud-ouest de Central Park.

Central Park
Central Park
Un écureuil à Central Park

  • BALTO STATUE
Statue en l'honneur de Balto
Statue édifiée en l'honneur du chien héros des neiges ayant transporté un vaccin sur plus de 1000km, en Alaska, en 1925. (15 minutes de marche au nord-est de Columbus Circle)

  • THE MALL
The Mall
Il s'agit d'une grande avenue bordée d’arbres et très empruntée par les visiteurs. A noter que les nombreux bancs adjacents présentent des petites plaques avec des gravures personnalisées. (2 minutes de marche à l'ouest de Balto Statue)


A côté de The Mall

  • BETHESDA FOUNTAIN
Bethesda Fountain et ses nombreux touristes
Au bout de The Mall, côté nord, se situe la plus grande et emblématique fontaine du parc. Très photogénique, Bethesda Fountain voit chaque jour des centaines de visiteurs l'admirer. La vue est superbe depuis la terrasse adjacente. (6 minutes à pied depuis la pointe sud de l'avenue The Mall)

  • BOW BRIDGE
Le superbe Bow Bridge
L'une des stars de Central Park, apparaissant dans de nombreux films/séries. Il s'agit en effet du pont le plus emblématique et romantique du parc. (2 minutes de marche au nord-ouest Bethesda Fountain)


The Lake
Bow Bridge surplombe The Lake, l'un des grands lac de Central Park, offrant une superbe vue sur les buildings, l'eau et la verdure.


The Lake
The Lake

  • CONSERVATORY WATER
Lac de Conservatory Water
Un lac original, où naviguent de nombreux bateaux bien particuliers : des petites maquettes. (10 minutes de marche à l'est de Bow Bridge)

  • ALICE IN WONDERLAND STATUE
Alice in Wonderland Statue
Une jolie statue sur le thème d'Alice au pays des Merveilles. (2 minutes au nord de Conservatory Water)

  • THE RAMBLE
Un chemin au milieu de The Ramble
Nous voilà dans la zone boisée la plus sauvage et accidentée du parc. Mieux vaut ne pas trainer là une fois la nuit tombée ! Mais, en plein jour, l'endroit est calme, apaisant, et offre une ombre bienvenue grâce à ses grands arbres.  (10 minutes à pied au nord-ouest de Alice Statue)

Un chemin au milieu de The Ramble

  • BELVEDERE CASTLE
Belvedere Castle
Magnifique château offrant une belle vue sur le lac adjacent, l'ensemble de Central Park et le quartier d'Upper East Side. (3 minutes de marche au nord de The Ramble)

  • JACQUELINE KENNEDY ONASSIS RESERVOIR
Jacqueline Kennedy Onassis Reservoir, le plus grand lac de Central Park
Il s'agit du plus grand lac de Central Park. Comme pour les autres points d'eau du coin, la vue sur le bleu et les buildings est spectaculaire. (12 minutes de marche au nord de Belvedere Castle)

  • STRAWBERRY FIELDS
Jolie zone boisée avec, comme principal point d'intérêt, le Mémorial de John Lennon : il s'agit d'un cercle posé au sol avec le mot "IMAGINE", du nom de l'un de ses plus grands tubes, gravé dessus.

Mémorial en l'honneur de John Lennon
Le Mémorial est constamment entouré de visiteurs, fans ou simples curieux, et de musiciens reprenant les chansons de la star.

Un artiste amateur joue les meilleurs titres de John Lennon, au pied du Mémorial
A noter que le Mémorial est situé à quelques encablures de l'endroit exact de l'assassinat, qui eut lieu le 8 décembre 1980. (20 minutes de marche au sud-ouest de Jacqueline Kennedy Onassis Reservoir)

  • SHEEP MEADOW
Sheep Meadow
Pendant 70 ans à partir de 1864, près de 200 moutons ont vécu paisiblement sur un très large espace vert, justement nommé Sheep Meadow. Conçu comme un espace de détente paisible au coeur de Manhattan, cette zone est très prisée des touristes comme des locaux. La vue sur les building en arrière plan est toujours aussi impressionnante. A l'heure actuelle, plus aucun mouton ne vit dans la zone. (5 minutes à pied au sud Strawberry Fields)


LA REINE DES NEIGES A BROADWAY


Qui n'a pas entendu parler de Broadway et ses fameux théâtres ? Ici, place à la magie, où les plus belles comédies musicales du monde se produisent toute l'année, devant des milliers de spectateurs.

Pour mieux vous repérer, sachez que Broadway est l'une des plus longues rues de New York City. Mais, dans sa portion qui croise la zone de Times Square, plus de 40 théâtres professionnels, pouvant pour la plupart accueillir plusieurs centaines de spectateurs, sont regroupés pour le plus grands plaisir des visiteurs comme des locaux.

Ainsi, chaque théâtre accueil un grand spectacle différent, comme le Minskoff Theatre avec The Lion King, Gershwin Theatre avec Wicked, ou encore le Majestic Theatre avec The Phantom of the Opera.


Le Majestic Theatre, où se produit la comédie musicale mondialement connue The Phantom of the Opera
Entrée du Minskoff Theatre, à Broadway, où se produit la célébrissime adaptation du film culte de Disney : The Lion King
Mais celui qui nous intéresse ce soir est le St James Theatre, lieu choisi par Disney pour produire sur les planches une adaptation incroyable de l'un de ses plus grands succès cinématographique : Frozen ! (La Reine des Neiges en anglais).


Entrée du St James Theatre
Frozen - The Musical et toute son équipe

Attention : les spectacles sont TOUS en anglais. S'il est possible de "deviner" l'histoire lorsque le visiteur non-anglophone a déjà vu la version film, comme pour The Lion King ou Frozen, l'expérience peut tout de même être frustrante. Ainsi, mieux vaut être prévenu avant d'acheter des billets qui peuvent souvent coûter très cher (minimum 150$ par personne pour le Roi Lion par exemple) !

Pour connaître les différents spectacles proposés selon les dates de visite, réserver les billets et trouver le théâtre où a lieu le spectacle, il peut être utile de se rendre sur le site internet https://www.broadway.com/

Si les sièges qui vous intéressent sont indisponibles sur ce site, n'hésitez pas à regarder sur https://www.ticketmaster.com/ ou sur le site internet officiel du spectacle en question. Dans notre cas, https://frozenthemusical.com/

Quelque soit votre site d'achat en ligne, l'option "Will Call Ticket" est à privilégier : il s'agit de billets à venir retirer au guichet "Will Call Ticket" du théâtre concerné (St James Theatre pour Frozen par exemple). Ces guichets ouvrent systématiquement une heure avant l'heure de début du spectacle, et il est nécessaire de présenter une pièce d'identité et le numéro de réservation pour obtenir ses billets.

Comme les emplacements que nous voulions (central, proche et en hauteur) n'étaient pas disponible sur le site de Broadway ni sur celui de Frozen, nous avons acheté de superbe places sur Ticketmaster.

Pour 91$/personne, nous voilà au BALCC, places A105 et A106. Traduisez : section Balcon Centre (places les plus hautes du théâtre), rang A (tout devant !), sièges 105 et 106 (en plein centre).

La scène du St James Theatre, vue depuis les places 105 et 106 du rang A, Balcon Centre
En effet, des places centrales, devant et tout en haut du St James Theatre sont le bon plan parfait pour le show Frozen, car de nombreux effets spéciaux animent le spectacle, et une vision globale depuis le Balcon est idéale pour en profiter. De plus, beaucoup pensent que l'emplacement est trop haut, ses places sont donc moins chères et souvent boudées par les spectateurs. Un seul conseil : foncez sur l'occasion, ce sont les places parfaites pour en prendre plein les yeux, surtout que nous sommes finalement très proches de la scène depuis les 1ers rangs du Balcon !

Vue parfaite sur la scène depuis le 1er rang du Balcon Centre
Concernant le spectacle en lui-même, Frozen est tout simplement exceptionnel ! Les costumes sont incroyables, Sven (le cerf) et Olaf (le célébrissime bonhomme de neige) sont superbement mis en scène, les acteurs sont très talentueux (mention spéciale aux enfants jouant les rôles de Anna et Elsa jeunes), et les effets spéciaux sont à couper le souffle.

A noter qu'un entracte divise le spectacle en deux parties.



******SPOILER******


Le point d'orgue du spectacle arrive, selon nous, juste avant l'entracte, lorsqu'Elsa s'isole dans les montagnes pour construire son château et chanter son tube planétaire : Libérée, délivrée (Let it go en anglais). Grâce aux effets spéciaux incroyables et au talent de l'actrice-chanteuse, ce fut pour nous un grand moment, sûrement le plus beau que nous ayons connu lors de nos très nombreux spectacles à travers le monde, Cirque du Soleil et concerts compris ! La seconde partie du spectacle était quant à elle un peu moins rythmée, mais toujours plaisante.


******FIN DE SPOILER******



Les photos et vidéos sont interdites pendant le spectacle, mais autorisées à la fin, lorsque les acteurs saluent le public.

Sven et Kristoff, dans Frozen - The Musical
Olaf, accompagné des versions jeunes de Elsa et Anna
Elsa (La Reine des Neiges) et Anna, personnages principaux de Frozen - The Musical
L'ensemble des acteurs de Frozen - The Musical

Une superbe expérience pour conclure cette belle journée !



L'avis de Sushi et Maki :
CENTRAL PARK
/5
Un incontournable de n'importe quel séjour à New York City ! Visiteurs comme locaux, tout le monde passe à un moment ou un autre à Central Park, le poumon de la ville. Sa taille immense permet de toujours trouver un endroit pour se reposer, à l'abri du tumulte constant de la Grosse Pomme. Bien sûr, les nombreuses activités proposées permettent de passer de nombreuses heures dans le parc sans s'ennuyer.
Enfin, sa localisation idéale au coeur de Manhattan permet de coupler la visite avec l'un des musées d'importance mondiale de la ville, comme le Musée d'Histoire Naturelle ou le Metropolitan Museum of Art, tous deux à proximité immédiate du parc.

FROZEN - THE MUSICAL
/5
Un show moderne et impressionnant, digne des plus grands succès de Broadway ! Si la première moitié du spectacle est intéressante et très dynamique, la période qui précède l'entracte est EXCEPTIONNELLE. Puis, le show connaît un petit creux avant de s'animer de nouveau jusqu'à la fin.
En conclusion, une comédie musicale très fidèle au célèbre film Disney (La Reine des Neiges), qui ravira les petits et les grands, pour un budget moitié moins cher par rapport à l'incontournable Lion King par exemple.




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