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lundi 11 mai 2020

ULURU : SOUNDS OF SILENCE

Apéritif avec coucher de soleil sur le parc national de Uluru-Kata-Tjuta, spécialités australiennes, et repas sous le ciel étoilé de l'Outback : bienvenue à Sounds of Silence, l'expérience culinaire incontournable dans le Centre Rouge australien.

Sounds of Silence : champagne et coucher de soleil sur Uluru
L'activité Sounds of Silence est un repas en groupe donné au coucher du soleil, avec vue sur Uluru et Kata-Tjuta. Lors de celui-ci, une observation des étoiles est menée par un astronome, ce qui permet de profiter au mieux du ciel étoilé et dégagé de l'Outback. Attention, le repas se prolongeant une fois la nuit tombée, il peut faire frais, surtout pendant l'hiver australien, avec des températures tombant sous les 10°C.

A partir de 225 $AU par personne, le tarif inclut les transferts aller-retour en car depuis les hôtels de Ayers Rock Resort, jusqu'au lieu du repas, ainsi qu'un apéritif, la nourriture et les boissons. Les réservations peuvent se faire sur le site internet Ayers Rock, de préférence en avance, surtout pendant la haute saison touristique de l'hiver australien (juin, juillet, août). Une confirmation doit être donnée à l'organisateur, au moins 24 heures avant la date du repas, par téléphone au +61 02 8296 8010 ou mail à travel@voyages.com.au, comme vous pourrez le voir sur leur site internet.

Pour connaître le point de rendez-vous de chaque hôtel, il suffit de demander à la réception de notre hébergement. Pour The Lost Camel Hotel, le rendez-vous est donné une heure avant le coucher du soleil, soit 17h/17h15, devant l'hôtel Sails in the Desert, à 5 minutes de marche. Là bas, un bus vient chercher les participants à l'activité Sounds of Silence.

Après un trajet plutôt court au milieu du désert de l'Outback, le chauffeur s'arrête devant une dune : nous sortons du car et suivons le chemin pour monter sur la dune.

Le car qui effectue le transfert aller - retour vers Sounds of Silence emprunte des pistes au milieu de l'Outback
Petite marche pour monter sur la dune
L'Outback, un paysage impressionnant
En haut, une plateforme pavée offre une vue royale sur Uluru d'un côté et Kata-Tjuta de l'autre ! De plus, le personnel nous offre des canapés apéritifs accompagnés de verres de champagne, eau et sodas. Ainsi, nous assistons au coucher de soleil sur ces merveilles de la nature : exceptionnel ! Au menu pour les petits fours : tartelette à l'oignon, flan carottes-crocodile, pain aïoli-crevette-citron vert, tartelette patate douce-citron, kangourou fumé-yaourt-poivron. Personnellement, après avoir vu et porté dans nos bras des bébés kangourous, impossible pour nous de goûter : mais beaucoup disent que le goût est excellent.

Niveau ambiance, un musicien propose un fond sonore à base de Didgeridoo, un instrument aborigène typique au son grave. Le personnel est très souriant, ce qui permet de passer un moment agréable. Tout cela nous rappelle le vin d'honneur lors des cérémonies de mariage à la française.

La vue sur Uluru depuis la plateforme, exceptionnel !
Musicien et son Didgeridoo
Petit bar qui sert les boissons à volonté sur la plateforme 
Petits fours
Petits fours
Un petit verre au coucher de soleil, devant Uluru

Le soleil se couche tout doucement, et c'est le moment de descendre de la plateforme afin de rejoindre les tables rondes qui nous attendent.

Monts Olga, ou Kata-Tjuta selon le nom aborigène
Coucher de soleil sur Kata-Tjuta
Les tables font là aussi penser aux célébrations de mariages : nous sommes répartis sur une dizaine de tables, avec une dizaine de personnes dans chacune d'entre elles. C'est ainsi l'occasion de faire la connaissance d'autres voyageurs, qui viennent aussi bien des quatre coins de l'Australie, que du reste du monde. A notre table : des italiens, espagnoles, français et australiens (Queensland et New South Wales).

Comme un mariage, mais c'est Uluru, Kata-Tjuta et le ciel étoilé qui remplacent la mariée !
Les tables de Sounds of Silence, avec les chauffages branchés lorsqu'il fait froid
Sounds of Silence
La nuit tombe sur le Red Center, et nous sommes installés du côté avec vue sur Kata-Tjuta, et non sur Uluru
Si le menu change par petites touches de temps en temps, il propose toujours des spécialités australiennes : barramundi (un poisson typique), kangourou, crocodile ou quandong (un fruit du désert australien) entre autres. Rassurez-vous, le plat principal et les desserts sont servis en buffet chaud et froid, cuisinés sur place, et les produits sont clairement indiqués, vous choisissez donc vous même ce que vous allez manger.

Menu Sounds of Silence, août 2019
Menu Sounds of Silence, août 2019
Menu Sounds of Silence, août 2019
Le repas débute par une entrée à base de soupe à la tomate, en service à table.

Tomato Soup
Ensuite vient le buffet chaud et froid, où chacun va se servir comme bon lui semble. Les produits sont de bonne qualité, même si ce n'est pas non plus la pointe de la gastronomie. En effet, l'activité Sounds of Silence permet avant tout de vivre une expérience unique dans un cadre exceptionnel, au coeur de l'Outback et de ses joyaux naturels. Si le repas permet de découvrir de façon agréable quelques produits australiens, il ne faut pas s'attendre à de la nourriture étoilée non plus.

Très bonne salade
Un bon repas, avec des produits de qualité
Buffet chaud et froid
Les produits sont cuisinés sur place
Au bout d'un moment, avant les desserts, le personnel éteint les lumières environnantes, afin de laisser toute l'assistance dans le noir le plus total. Si le ciel était déjà très impressionnant, avec un nombre incalculable d'étoiles, la Voie Lactée s'admire beaucoup mieux dans des conditions d'obscurité maximale.

Un astronome vient alors animer une séance d'observation du ciel, et nous permet, grâce à un pointeur laser, d'observer entre autres Jupiter, la Croix du Sud, Western Zodiac et les bras de la Voie Lactée. Deux télescopes sont d'ailleurs mis à disposition pour observer plus précisément les étoiles. Attention, pour les photos, seul du matériel spécifique permet de capter les images de la Voie Lactée ou autres étoiles, un simple smartphone ne suffisant pas...

Après ce moment de magie et rêverie, vient le moment des desserts. Ils sont servis sous forme de buffet, et sont d'excellente qualité. Ce fut clairement, pour nous, les meilleurs plats de la soirée. Au choix : cheesecake au citron, moelleux au chocolat, crumble aux pommes et au quandong, gâteau poire et myrtille, compote de prunes, pastèques, crème anglaise... de quoi se servir plusieurs fois !

Excellent cheesecake au citron
Pastèque
Délicieux crumble
Une fois les desserts engloutis, le personnel nous indique que l'expérience est terminée. Nous repartons donc en direction du car qui nous dépose là où nous l'avions pris quelques heures plus tôt, devant l'hôtel Sails in the Desert. Une vraie très belle soirée pour débuter notre court séjour vers Uluru, au coeur du Centre Rouge australien.



L'avis de Sushi et Maki :
/5
Sounds of Silence est une expérience exceptionnelle, avant tout pour le cadre qu'elle propose : assister au coucher de soleil avec une vue imprenable sur Uluru et Kata-Tjuta, puis dîner sous les étoiles de l'Outback. Côté gastronomie, les produits sont de bonne qualité et le menu permet une belle découverte de quelques spécialités australiennes, ce qui garantit un repas savoureux. Attention, nous ne sommes pas là dans le cadre d'un restaurant gastronomique étoilé, mais simplement dans un buffet de bonne qualité, ce qui est largement suffisant.

Alors, faut-il réserver cette activité culinaire quoiqu'il en coûte lors d'un séjour dans le Red Center ?
  • OUI
Pour les visiteurs prêts à payer 225 $AU pour passer un bon moment, dans le confort d'un restaurant, sans avoir à chercher un point de vue idéal pour observer Uluru et Kata-Tjuta.
  • NON
Pour les budgets serrés : assister au coucher de soleil sur Uluru est gratuit depuis un grand nombre d'endroits alentours, manger à la belle étoile est possible ailleurs, et partager un repas à la même table que de parfaits inconnus, surtout pour les non anglophones, ne plaît pas forcément à tout le monde. Les mauvaises langues pourraient enfin ajouter que le "Son du Silence", du nom de l'activité, ne s'entend justement à aucun moment de la soirée, à cause des discussions contantes des invités.

De notre côté, nous en ressortons très heureux, avec des souvenirs étoilés plein la tête. Le repas était bon, avec de nouvelles saveurs, ce qui nous fait dire que la mission est bien remplie.



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