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samedi 16 mai 2020

J30 / 32 : BONDI BEACH ET OPERA DE SYDNEY

Dimanche 8 septembre 2019. Après une visite du CBD de Sydney la veille, nous partons à la découverte de la plus célèbre de ses plages : Bondi Beach.

Bondi Beach, Sydney
En cette journée ensoleillée de fin d'hiver, avec 10°C le matin et un peu moins de 20°C l'après-midi, le programme est le suivant :
  • Découverte de Bondi Beach (prononcez Bondaye)
  • Visite des Royal Botanic Gardens
  • Repas et soirée à l'Opéra de Sydney


BONDI BEACH


Nous partons de l'hôtel Shangri-La Sydney, situé dans le CBD (Central Business District, centre-ville). L'idée est de prendre le bus 333, au départ de l'arrêt "Circular Quay, Alfred St, Stand B", à 10 minutes de marche de notre hôtel.

Circular Quay, Alfred St, Stand B
Il rejoint le quartier de Bondi et sa très célèbre plage en 45 minutes à 1 heure, selon le trafic. Pour accéder facilement à la plage, il suffit de descendre à n'importe quel arrêt situé entre "Bondi Rd at Dudley St" et "North Bondi Shops Stand A".

Bondi Beach, au sud-est du centre-ville de Sydney

Pour payer le bus, nous achetons une carte OPAL au Transport Customer Service Center de Circular Quay, en face du quai 5 (Wharf 5). Cette carte permet de prendre les transports en commun de Sydney : elle est gratuite, mais nous devons charger un minimum de 20 $AU dessus. Attention, chaque passager doit avoir sa propre carte OPAL.  Plus d'informations ici.

Nous descendons à "South Bondi Beach Campbell Promenade", l'arrêt le plus proche de l'extrémité sud de la plage. En effet, c'est de ce côté que se situe l'incroyable piscine du club de natation de Bondi Beach : Bondi Icebergs Club. Sa situation idéale en fait un lieu très photogénique et prisé des touristes du monde entier, de par les vagues qui viennent se fracasser sur ses bords et la vue magnifique qu'elle offre. En revanche, l'eau est connue pour être froide dans cette piscine, surtout pendant l'hiver (jusqu'à 14°C !), et son accès est payant.

Pour rejoindre la piscine, nous descendons la Notts Avenue, qui offre par ailleurs une vue imprenable sur Bondi Beach.

Notts Avenue, qui permet d'accéder à Bondi Icebergs Pool
Bondi Icebergs Pool
L'incroyable Bondi Icebergs Pool
Une piscine de rêve !
Certaines vagues viennent s'écraser sur le bord de la piscine, apportant de l'eau bien fraîche dans le bassin !

Bondi Icebergs Pool, avec les vagues qui s'écrasent dessus
La piscine du Bondi Icebergs Club est ouverte selon les horaires suivants :
  • Lundi, mardi, mercredi et vendredi : 6h à 19h
  • Jeudi : fermé pour nettoyage
  • Samedi et dimanche : 6h30 à 19h

Les tarifs, qui comprennent l'utilisation de la piscine, du sauna, des vestiaires et des douches chaudes sont les suivants :
  • Adulte : 9 $AU
  • Enfant (12 ans et moins) : 6 $AU
  • Seniors : 6 $AU
  • Famille (2 adultes et jusqu'à 3 enfants) : 25 $AU
  • Location de casier (Locker Hire) : 3 $AU
  • Location de serviette (Towel Hire) : 4 $AU

La vue sur l'ensemble de Bondi Beach depuis Notts Avenue et Bondi Icebergs Pool est magnifique.

Bondi Beach
Bondi Beach
Bondi Beach
Juste après le club de natation part une promenade, sur un chemin large et pavé, qui longe la côte sur plusieurs kilomètres. Nommée Sydney Coastal Walk, Eastern Beaches Coastal Walk, ou simplement du nom des plages qu'elle dessert (par exemple Bondi to Coogee Walk si vous faîtes la portion entre Bondi Beach et Coogee Beach), elle offre une balade agréable dans un cadre très différent des habituelles grandes villes. Des plages plus jolies les unes que les autres se succèdent, mais toutes sont occupées : ici, aucune chance de se retrouver seuls sur la plage ! Parmi les principales plages traversées, les distances et temps de parcours estimés "officiellement" sont largement surévalués selon nous, mais comptez, en aller simple, environ :
  • Bondi Beach - Tamarama Beach : 1,2km et 25 minutes de marche.
  • Tamarama Beach - Bronte Beach : 700 mètres et 5 à 10 minutes de marche.
  • Bronte Beach - Clovelly : 2,2km et 45 minutes de marche.
  • Clovelly - Coogee Beach : 1,8km et 50 minutes de marche.
  • Coogee Beach - Maroubra Beach : 2,9km et 70 minutes de marche.

Eastern Beaches Coastal Walk
La partie considérée par beaucoup comme la plus belle est celle entre Bondi Beach et Bronte Beach, mais n'ayant pas fait le parcours dans sa totalité, nous ne pouvons ni confirmer ni infirmer cet à priori. A Bronte Beach, une piscine creusée dans la roche (Bronte Baths), entre colline et océan à l'image de Bondi Icebergs Pool, offre une possibilité de baignade gratuite, à tout moment de la journée (fermée uniquement lorsque l'océan est trop agité). Des vestiaires, W.C. et douches sont disponibles sur place, gratuitement.

Quelque part sur Bondi to Coogee Walk 
Bronte Beach, avec Bronte Baths à son extrémité
Bronte Baths
De retour sur Bondi Beach, nous constatons la très grande taille de cette plage. Elle est aussi extrêmement prisée des locaux comme des touristes, comme le montre les dizaines de visiteurs qui en profitent. Au large, des vagues et de très nombreux surfeurs sont visibles, collant parfaitement à l'idée que l'on se fait des plages australiennes.

Bondi Beach
Bondi Beach
Bondi Beach
Les sauveteurs (Life Guards) sont omniprésents : ils sont d'ailleurs les héros d'une série télévisée (télé-réalité) nommée Bondi Rescue, qui suit le quotidien des sauveteurs, et est tournée sur cette même plage.

Les secouristes de Bondi Beach
Les secouristes de Bondi Beach 
Les secouristes de Bondi Beach
Les secouristes de Bondi Beach
Si la télé-réalité peut être diversement appréciée par les observateurs, celle-ci à l'avantage de jouer un rôle de prévention important auprès du public sur les dangers de l'océan à Bondi Beach, et notamment sur les courants d'arrachement (flash rip), qui causent plus de morts que les attaques de requins sur les plages du New South Wales.

Qu'est ce qu'un flash rip : grossièrement, après une succession de vagues puissantes qui se cassent sur le sable, un courant très fort va empoter les nageurs d'une zone bien précise ves le large. La force du courant rend impossible le retour vers la plage, ce qui peut faire paniquer et noyer les meilleurs des nageurs. Seule solution pour réussir à se sortir du piège : nager parallèlement à la plage, pour se sortir du courant qui vous emmène au large, puis revenir tranquillement vers le sable. Plus d'informations ici.

Consignes pour les surfeurs
Consignes pour tous
Au bord du sable, de larges espaces verts permettent d'augmenter la capacité de la plage, offrant ainsi encore plus d'espace pour la bronzette, le pique-nique, ou tout autre activité. La Campbell Promenade, qui longe cet espace vert sur tout la longueur de Bondi Beach, propose des restaurants et magasins en tout genres. C'est là que nous trouvons une excellente boutique Ben and Jerry's, où nous achetons deux glaces savoureuses.

Campbell Promenade 
Campbell Promenade
Ben and Jerry's, un très bon plan à Bondi Beach
Ben and Jerry's, un très bon plan à Bondi Beach


ROYAL BOTANIC GARDENS


Puis nous reprenons le bus 333 non loin de là, afin de rejoindre les Royal Botanic Gardens, au pied de l'Opéra de Sydney et du terminus à Circular Quay. Ces jardins botaniques immenses et ouverts au public sont les plus grands des 3 proposés à Sydney.

L'entrée est gratuite, et le parc est ouvert tous les jours de 7h à 17h en juin/juillet, 17h30 en mai/août, 18h en avril/septembre, 18h30 en mars, 19h30 en octobre, 20h en novembre/décembre/janvier/février.

Extrêmement bien situés au pied de l'opéra, avec une vue sur la côte, sur Harbour Bridge ou encore sur les buildings du CBD (à l'image d'un Central Park New-Yorkais), ils sont très prisés des locaux comme des touristes. Nous y trouvons une faune et une flore d'exception, surtout pour une grande ville, et il s'agit donc d'un lieu idéal pour se ressourcer.


Trajet entre Bondi Beach et Royal Botanic Gardens

Plusieurs expositions et fêtes ont lieu dans ces jardins royaux, tout au long de l'année. Aussi, une visite guidée gratuite part tous les jours de l'Information Center, juste à côté de The Garden Shop, au centre des jardins (annulée lorsque la température atteint les 35°C), à 10h30. Un second tour est proposé à 13h entre le 1er Mars et le 30 Novembre. Comptez 1h30 de visite. Plus d'informations sur le site internet officiel des Royal Botanic Gardens de Sydney.

Accès à l'Opéra de Sydney, depuis Royal Botanic Gardens 
Royal Botanic Gardens 
Royal Botanic Gardens 
Royal Botanic Gardens
Royal Botanic Gardens
Royal Botanic Gardens
Royal Botanic Gardens 
Royal Botanic Gardens


L'OPERA DE SYDNEY


Après cette charmante visite et un petit détour à l'hôtel, nous voilà prêts pour une séance de cinéma en orchestre live dans le plus prestigieux des écrins : l'opéra de Sydney. Reconnaissable grâce à son architecture unique, il n'est situé qu'à une vingtaine de minutes de marche depuis le Shangri-La Sydney, ce qui a par ailleurs motivé notre choix d'hôtel.


Shangri-La Sydney : un excellent choix d'hôtel, autant pour sa vue incroyable sur la Baie que pour sa proximité avec l'Opéra.

Ce soir là, un évènement rare est proposé dans l'enceinte de l'Opéra : le film Twilight Chapitre 1 Fascination, avec l'orchestre jouant les musiques du film en direct ! Pour nous assurer une place pour cette séance particulière, nous avons réservé nos billets en avance sur le site de l'Opéra de Sydney. Là, plusieurs tarifs sont proposés, avec des options telles que des repas ou des visites. Nous choisissons le billet simple, mais mangeons tout de même dans un restaurant de l'Opéra juste avant la séance.

Circular Quay et les buildings du quartier des affaires, au pied de l'Opéra de Sydney 
Sydney Opera House
Sydney Opera House
Sydney Opera House
Sydney Opera House
Sydney Opera House
Bennelong Restaurant, au coeur de Sydney Opera House
Le Bennelong Restaurant est un établissement très prestigieux, logé dans l'enceinte même de l'Opéra, sous l'une de ses immenses voiles. Mais à cause de son prix et de la longueur de ses menus, nous choisissons la variante "économique" de ce même restaurant : Cured and Cultured at Bennelong Restaurant. Ne vous y trompez pas : si les plats sont moins chers que pour le Bennelong, le repas se fait dans la même salle exceptionnelle, et la qualité reste de très haut standing. Un excellent choix selon nous ! Pour voir le menu du moment, jetez un oeil sur le site officiel de l'Opéra.

Le film étant prévu pour 20 heures, il ne nous reste malheureusement que peu de temps pour profiter du repas, ce qui nous force à manger seulement deux plats, constitués chacun de produits en format "tapas".

A l'intérieur du Bennelong Restaurant
A l'intérieur du Bennelong Restaurant
D'abord, les chestnut and truffle arancini, des boulettes de riz aux marrons et aux truffes. Pour 7 $AU la pièce, ce fut tout simplement excellent, et nous n'en faisons qu'une bouchée !

Chestnut and truffle arancini
Puis, de très longues dizaines de minutes après, viennent les suckling pig sausage roll with black garlic, littéralement "saucisses de cochons de lait à l'ail noir". Au prix de 24 $AU, ce plat est correct, mais plutôt sec, et aurait mérité, selon nous, d'être accompagné par une sauce. Déçus par le temps d'attente interminable entre chaque service, nous quittons tout de même avec une grande joie le Bennelong afin de rejoindre notre place dans l'Opéra !

Suckling pig sausage roll with black garlic
Pour 153 $AU par personne, nous avons choisi des places très bien situées (V4, V5) au premier rang d'un box latéral, dans la prestigieuse salle Concert Hall. Nous ne regrettons absolument pas notre choix, car il nous a permis de profiter du film et du spectacle musical dans des conditions idéales, avec une vue parfaite et un grand confort.

Concert Hall, en disposition ciné-concert 
Concert Hall
Vue idéale sur l'orchestre du Concert Hall, depuis le box et nos places V4-V5
Pour entrer au Concert Hall, un contrôle simple des billets est effectué, puis il suffit de suivre les panneaux indiquant les numéros de box, de rang et de sièges. Le personnel de l'Opéra est là pour vous guider en cas de besoin. Il est aussi possible d'acheter des snacks et boissons à l'intérieur de l'enceinte, ainsi que d'utiliser des W.C.

Sydney Opera House
Si l'architecture de l'Opéra est plus impressionnante vue de l'extérieure, l'intérieur n'est pas en reste, avec des couleurs sobres et élégantes. Les fauteuils du Concert Hall sont quant à eux très confortables, et la sonorisation de la salle est bien sûr exceptionnelle. Enfin, un intermède de quelques minutes est mis en place à la moitié du film, pour permettre à l'orchestre de faire une pause.

Une fois le ciné-concert terminé, nous repartons tranquillement à pied pour rejoindre notre hôtel, avec des étoiles plein les yeux, et des musiques spectaculaires plein les oreilles.

Sydney Opera House
Sydney Opera House
Sydney Opera House
Sydney Opera House
Sydney Opera House



L'avis de Sushi et Maki :

BONDI BEACH
/5
Un mythe qui a du succès, et ça se voit ! La plage est surpeuplée en permanence. Dans un cadre très photogénique, cette plage de rêve à moins d'une heure du centre des affaires est un haut lieu de visite à Sydney. Pour se baigner, nous sommes loin des plus belles plages d'Australie, mais le symbole suffit à en faire un point de passage important lors d'une visite de Sydney. Pour les visiteurs avec plus de temps disponible, une balade le long de la côte à la découverte des nombreuses plages du coin laissera de bons souvenirs.

ROYAL BOTANIC GARDENS
/5
Splendide écrin de verdure, au coeur de Sydney, offrant des vues spectaculaires sur l'Opéra, Harbour Bridge, la côte et les buildings. Une véritable pause bien être en pleine nature, même si les buildings de la ville de Sydney sont loins d'être oppressants selon nous. S'associe facilement à une visite de l'Opéra, à condition de prévoir assez de temps pour en faire le tour (chose que nous n'avions pas forcément bien géré !). Les jardins botaniques royaux font partis des visites prioritaires à faire à Sydney selon nous.

OPERA DE SYDNEY
/5
C'est LE symbole de la ville, et l'un des plus prestigieux d'Australie ! Connu dans le monde entier de part son architecture spectaculaire, l'Opéra de Sydney est un passage incontournable lors d'un séjour dans capitale du New South Wales. Si sa découverte peut se faire de plusieurs façons, en l'admirant de l'extérieur, en mangeant à l'intérieur, ou grâce à une visite guidée, assister à une représentation nous semble être la meilleure expérience à vivre sur place. Le tarif peut être élevé, surtout pour les meilleurs sièges, mais s'il faut aller jusqu'à Sydney, autant vivre le voyage jusqu'au bout, et ne pas lésiner sur la découverte de ce joyau australien.



J29 : dernière région visitée pendant ce mois passé en Australie. Voilà comment vous occuper lors d'une journée à Sydney.

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