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jeudi 28 mai 2020

J1 / 5 : PREMIERE SOIREE A NEW YORK CITY

Samedi 12 octobre 2019. Après 2 jours aux Chutes du Niagara, il est temps de prendre l'avion pour la prochaine étape du voyage : New York City, la capitale mondiale de la finance, du hot-dog et des gratte-ciel mythiques.

Times Square
Une heure trente de route nous sépare de l'aéroport international Pearson Toronto (YYZ), depuis la ville de Niagara Falls (Ontario). Là bas, nous prendrons l'avion vers 15h30 pour rejoindre l'aéroport LaGuardia (LGA), dans le Queens (New York City, USA). Aujourd'hui, le beau temps est de mise, que ce soit au Canada ou à New York City, prochaine destination de notre voyage : 20 °C sont d'ailleurs annoncés pour l'après-midi dans la Grosse Pomme.

Au programme de la journée :
  • Piscine de l'hôtel Vittoria Hotel and Suites
  • Trajet jusqu'à Toronto et départ en avion
  • Fin d'après-midi à New York City


DERNIERS INSTANTS AUX CHUTES DU NIAGARA


Le vol au départ de Toronto est prévu pour 15h30, et il faut compter entre 1h30 et 2h de trajet en voiture pour rejoindre l'aéroport Toronto Pearson depuis Niagara Falls. Nous profitons donc de nos dernières heures aux Chutes du Niagara pour nous balader et faire un saut dans la piscine de l'hôtel,  jusqu'à midi au plus tard.

La ville de Niagara Falls, dans l'Ontario, au Canada
American Falls, la partie américaine des Chutes du Niagara
Horseshoe Falls, la partie canadienne des Chutes du Niagara
Piscine et jacuzzi intérieurs du Vittoria Hotel and Suites
Piscine et jacuzzi intérieurs du Vittoria Hotel and Suites


DEPART POUR NEW YORK CITY


Une fois le check-out de l'hôtel effectué, nous prenons la route en direction de l'aéroport international Pearson Toronto. Grâce au GPS de notre smartphone, le trajet est très facile. Nous rendons la voiture de location à l'agence Avis, où le service est rapide et efficace. Puis, l'enregistrement des bagages au guichet de la compagnie United Airlines est tout aussi simple.

A l'aéroport de Toronto, avoir une carte American Express Platinum offre un avantage supplémentaire par rapport à de très nombreux autres aéroports, en plus de l'accès aux salons privés : des voies prioritaires sont dédiées aux porteurs de cartes pour passer la sécurité avec un minimum d'attente ! (valable dans les Terminaux 1 et 3). Bénéfice très intéressant pendant la grosse période touristique, mais dont nous n'aurons pas besoin aujourd'hui, l'affluence étant faible en ce jour de mi-octobre.

Priority Security Lane, accessible aux porteurs de cartes American Express Platinum, Business Platinum et Centurion entre autres
La Priority Security Lane est très pratique pendant la haute saison touristique
Une fois la sécurité passée, nous nous dirigeons vers le salon Plaza Premium Lounge, dont l'accès nous est permis grâce au Priority Pass offert par American Express Platinum. Un salon Air France (!) était aussi accessible, mais situé dans le Terminal 1, alors que nous partons depuis le Terminal 3.

Le Plaza Premium Lounge est faicle à trouver en suivant les indications fléchées
Le Plaza Premium Lounge est petit mais rend de bons services : buffet chaud et froid à volonté, boissons à volonté, toilettes, tables, chaises, prises électriques et WiFi. Nous en profitons donc pour manger le repas de midi, avant de décoller.

Le salon est élégant et propre
Taille très limitée, avec quelques chaises et tables, mais pas de fauteuils
Buffet chaud et froid à volonté, avec un choix limité mais de bonne qualité
Jus d'orange, jus de pomme, viande, purée et haricots verts : le goût est bon, le salon remplit sa mission de base


PREMIERS PAS A NEW YORK CITY


Après 1h30 de vol sans encombres, nous atterrissons à l'aéroport international de LaGuardia, dans le Queens. Il s'agit de l'un des 3 grands aéroports internationaux du coin, avec John F. Kennedy Airport (JFK, aussi dans le Queens !) et Newark (NWK, dans le New Jersey).

En effet, New York est immense, avec ses plus de 8 millions d'habitants qui en font la ville la plus peuplée des USA, et ses 1200km carrés de superficie. Attention, nous parlons bien du New York "intra muros", sans sa banlieue, à comparer avec les plus de 2 millions d'habitants et 105km carrés de Paris "intra muros". Si l'on prend en compte l'aire urbaine, New York atteint les 24 millions d'habitants, pour 12 millions à Paris !

Ainsi, New York City est composé de 5 arrondissements (boroughs), tous gigantesques et intéressants, et il faudrait prévoir beaucoup plus que 5 jours pour pouvoir tous les visiter :

Les 5 "boroughs" qui forment New York City : Manhattan, Queens, Brooklyn, Bronx et Staten Island
  • MANHATTAN
L'île centrale, où nous passerons l'intégralité de notre séjour. Elle est mondialement connue grâce à ses innombrables lieux mythiques tels que Empire State Building, Central Park, le World Trade Center, Times Square ou encore Broadway.
  • QUEENS
  • BROOKLYN
  • BRONX
  • STATEN ISLAND

Pour se rendre à Manhattan depuis l'aéroport LaGuardia, plusieurs options existent : taxi, VTC (Uber, Lyft...), bus (bus M60 pour Upper East Side ou Upper West Side / bus Q70 pour Midtown ou Downtown), limousine, hélicoptère, navette de l'hôtel... Pour plus de tranquillité, nous choisissons de prendre un Uber, qui coûte habituellement entre 30$ et 50$ selon la destination précise, pour un trajet d'environ 30/40 minutes (variable selon le trafic). Ce dernier nous déposera ainsi devant les portes de l'hôtel, sans problèmes de bagages ou de connexions intermédiaires.


Trajet entre l'aéroport LaGuardia et notre hôtel à Times Square

Pour trouver les Uber, il suffit de suivre les indications à l'aéroport. Au niveau des arrivées du Terminal B, il faut se diriger vers la droite en sortant du bâtiment, puis regarder sur l'application Uber la lettre correspondant à la zone où arrivera le véhicule.

Devant l'une des sorties du Terminal B, LaGuardia Airport
Hangar où les Uber viennent chercher les clients
Hangar où les Uber viennent chercher les clients
Après une grosse demie-heure de trajet, le Uber nous dépose devant la porte de l'hôtel Fairfield Inn and Suites by Marriott New York Manhattan / Times Square. Le nom complet de l'établissement est important, car il existe plusieurs Fairfield Inn by Marriott aux quatre coins de New York City. Pour celui-ci, situé à moins de 10 minutes à pied de Times Square et noté 8,4/10 chez hotels.com, ou 8,3/10 chez Booking, comptez souvent 300€ la nuit. Mais des promotions, notamment sur les deux sites précédemment cités, peuvent faire baisser le prix à 200€ la nuit, comme ce fut le cas pour nous.

Sachez que les prix des hébergements sont très élevés à New York City, et 200€ est malheureusement un prix "raisonnable" pour une nuit dans un hôtel bien situé à Manhattan, présentant une chambre confortable et une salle de bain privé. Le petit-déjeuner n'est pas toujours inclut pour ce prix : le Fairfield que nous avons choisi inclut quant à lui le petit-déjeuner, et nous offre même la possibilité de le manger à table ou à emporter dans une barquette (ce qui nous fait gagner beaucoup de temps).

Façade de l'hôtel Fairfield Inn and Suites by Marriott New York Manhattan / Times Square
Si l'hôtel est idéalement situé au coeur de Times Square, la circulation dans la zone est très difficile. Ainsi, nous devons sortir nos valises du Uber en toute vitesse sous une pluie de klaxons : lorsqu'il faudra repartir en direction de l'aéroport, nous aurons droit à la même aventure.

Notre hôtel est facile à repérer, à 200 mètres du siège du très prestigieux journal New York Times (!), et à côté de l'établissement Four Points by Sheraton.

Adresse : 330 W 40th St, New York, NY 10018, Etats-Unis.

Entrée du siège du journal New York Times
Le lobby (grande salle de réception) de l'hôtel est magnifique, avec une petite salle d'attente à l'écart (pour attendre les taxis/Uber ou autres) et un banc confortable face aux ascenseurs. De plus, de l'eau plate ou citronnée est disponible en libre service, face à la réception.

Lobby de l'hôtel

Petite salle d'attente avec fauteuils et tv, très utile pour attendre un taxi/Uber/navette ou un check-in/check-out
Grâce à notre statut Gold du programme de fidélité Marriott Bonvoy, offert par la carte American Express Platinum, nous obtenons un surclassement gratuit dans une chambre un peu plus grande que celle prévue à l'origine.

De même, nous serons en étage plus élevé, ce qui permet de ne pas souffrir du bruit constant de la ville : pour être parfaitement honnêtes, nous n'entendrons absolument aucun bruit depuis notre chambre pendant ces 5 jours, alors que la ville est grouillante et bruyante 24h/24 (klaxons, musiques, talons, cris, sirènes de police/pompiers/ambulances).

La chambre est effectivement spacieuse, même très grande par rapport à la norme au coeur de Manhattan. Une belle salle de bain, un grand lit confortable, et une belle vue sur les buildings new-yorkais.

Chambre très confortable, au coeur de Manhattan, qui coute habituellement bien plus que 200€ la nuit (hors promotions)
Salle de bain
Vue depuis la fenêtre de la chambre, en étage élevé


TIMES SQUARE



Le programme de la soirée à Times Square

Une fois installés, nous partons faire une première balade au coeur de Times Square. Ce quartier, parmi l'un des plus connus au monde, est un symbole de la ville. Nous y trouvons, entre autres, des rues entourées de buildings gigantesques, inondés de publicités lumineuses, mais aussi les fameux théâtres de Broadway.

Times Square
La fameuse police new-yorkaise, New York Police Department (NYPD), apparaissant tant de fois dans les films et séries, est omniprésente.

Police (NYPD) à Times Square
Police (NYPD) à Times Square
Broadway rassemble plusieurs théâtres sur quelques rues, avec des dizaines de pièces et comédies musicales, comme le Roi Lion, le Fantôme de l'Opéra ou encore la Reine des Neiges.

Le Majestic Theatre accueille la célèbre comédie musicale The Phantom of the Opera
Le St James Theatre accueille Frozen, un spectacle récent mettant en scène la Reine des Neiges, Olaf et tous les personnages du célèbre film Disney
Le Minskoff Theatre accueille l'incroyable et légendaire spectacle Lion King, tiré du Roi Lion de Disney
Parmi les magasins incontournables pour de nombreux visiteurs, les chocolateries se font une bonne place avec deux enseignes mondialement reconnues :

M rouge et M jaune ont plusieurs étages de chocolats et souvenirs pour eux
M rouge et M jaune ont plusieurs étages de chocolats et souvenirs pour eux 
M rouge et M jaune ont plusieurs étages de chocolats et souvenirs pour eux
M rouge et M jaune ont plusieurs étages de chocolats et souvenirs pour eux
M rouge et M jaune ont plusieurs étages de chocolats et souvenirs pour eux
Hershey's Chocolate World, où l'on peut trouver les fameux Reese's au beurre de cacahuètes
Hershey's Chocolate World, où l'on peut trouver les fameux Reese's au beurre de cacahuètes
Hershey's Chocolate World, où l'on peut trouver les fameux Reese's au beurre de cacahuètes
Adresses :
-1600 Broadway, New York, NY 10019, Etats-Unis
-20 Times Square, 701 7th Ave, New York, NY 10036, Etats-Unis.

Pour bien observer Times Square, les marches sur le toit du guichet TKTS représentent un lieu idéal, en plein coeur du quartier. Adresse : Broadway at, W 47th St, New York, NY 10036, Etats-Unis.

Vue sur Times Square depuis les marches du TKTS
Marches du TKTS, au coeur de Times Square
Le magasin de vêtements American Eagle propose l'opportunité de vivre "15 secondes de célébrité" (15 Seconds of Fame) en présentant une photo de vous sur son immense façade lumineuse. Pour cela, il suffit d'acheter un article dans le magasin et suivre les indications pour se faire prendre en photo sur place. Quelques minutes après, vous voilà sur l'écran géant donnant sur la rue, telle la nouvelle star de Times Square !

Adresse : 1551-1555 Broadway, New York, NY 10036, Etats-Unis.

15 Seconds of Fame, avec American Eagle
Quand la nuit tombe sur Times Square, la folie ambiante n'en devient que plus impressionnante : constamment illuminé, le quartier impressionne avec ses buildings surdimensionnés et sa population excentrique et joyeuse.

Times Square
Times Square
Times Square 
Times Square
Times Square
Times Square
Times Square
Avant de rentrer à l'hôtel, nous faisons un arrêt chez McDonald's, histoire de goûter une spécialité américaine bien connue... le burger ! Ou plus précisément le Quarter Pounder (équivalent du Royal Cheese en France, pour les connaisseurs). Adresse : McDonald's, West 42nd Street, New York, État de New York, États-Unis.

L'un des très nombreux McDonald's de Manhattan, vers Times Square



L'avis de Sushi et Maki :

TIMES SQUARE
/5
IN-CON-TOUR-NABLE ! Il s'agit du coeur absolument mythique de Manhattan. Heureusement, sa localisation centrale en fait un point de passage systématique lors d'une visite de l'île, que ce soit pour plusieurs jours ou quelques heures. De même, assister à un spectacle à Broadway est un rêve qui se conjugue forcément avec un passage à Times Square. Idéalement, choisir un hôtel dans le quartier est la meilleure option lors d'un premier voyage à New York City, même si les prix extrêmement élevés peuvent rendre cette tâche difficile.

FAIRFIELD INN AND SUITES BY MARRIOTT NEW YORK MANHATTAN TIMES SQUARE
/5
Idéalement situé au coeur de Times Square, cette hôtel de la firme Marriott présente de nombreux avantages, parmi lesquels : localisation, insonorisation, petit-déjeuner sur place ou à emporter. Son principal défaut est quant à lui son prix, à plus de 300$ en temps normal. Mais, avec patience, il est possible de trouver des promotions à 200$ la nuit, voire légèrement moins, sur les sites comme hotels.com ou Booking. Pour cela, il suffit de lancer une recherche tous les jours jusqu'à tomber sur une promo intéressante ! De même, vous verrez vite que les autres hôtels à moins de 200€ sont de qualité bien inférieure : salle de bain commune, pas de fenêtre, chambre minuscule, petit-déjeuner non inclus...

AEROPORT TORONTO PEARSON (YYZ)
/5
Très moderne, il propose de nombreux services et un grand confort. L'expérience est réussie, que ce soit à l'arrivée ou au départ. A noter que les contrôles d'entrée au Canada dans cet aéroport peuvent parfois être très long, comme ce fut le cas pour nous (près de 3 heures !)

AEROPORT NEW YORK LAGUARDIA (LGA)
/5
Aéroport bien pratique, situé dans le Queens, à peine à plus de 30 minutes de route du coeur de Manhattan. Cependant, en fin 2019 / courant 2020, l'aéroport est en travaux, ce qui rend son accessibilité extrêmement pénible. Attention à l'explosion des frais de taxis et VTC (Uber) à cause de l'allongement des temps de courses lors des trajets de New York City vers LaGuardia (pas de problème depuis LaGuardia vers la ville).



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