MENU

lundi 25 mai 2020

CHUTES DU NIAGARA : CÔTÉ CANADIEN

Vendredi 11 octobre 2019. Après la découverte des chutes du côté américain la veille, nous voilà au Canada. C'est là que se forme le plus beau trésor des Niagara Falls : Horseshoe Falls.


Horseshoe Falls, côté canadien


INFORMATIONS PRATIQUES


Les Chutes du Niagara sont composées de 3 chutes d'eau impressionnantes :
  • American Falls : 300 mètre de large pour une trentaine de mètres de haut. Des gros rochers se situent à ses pieds, sur l'eau, à cause d'un ancien éboulement. Situées côté américain.
  • Bridal Veil Falls : signifiant "les chutes du voile de la mariée", elles sont situées juste à côté de American Falls, séparées d'elles par le petit îlot de Luna Island. Ne faisant que 17 mètres de large, elles sont tout de même puissantes. Côté Américain.
  • Horseshoe Falls : signifiant "chutes en fer à cheval", à cause de leur forme caractéristique. Ce sont les plus grandes chutes avec 800 mètres de large pour plus de 50 mètres de haut. L'île de Goat Island les sépare des deux chutes précédentes. Situées côté canadien, ce sont les plus impressionnantes des trois.

De part et d'autre de la frontière américano-canadienne se trouvent deux villes portant le même nom : une Niagara Falls en Ontario, et une Niagara Falls dans l'Etat de New York. Chacune d'entre elle propose de nombreux hôtels, restaurants, points de vue sur les Chutes, tour d'observation et lieux de divertissement (casinos, boîtes de nuit, maisons hantées, salles de jeux...). Ainsi, les même activités touristiques sont proposées de chaque côté, notamment en ce qui concerne les Chutes :
Quelques différences entre Niagara Falls Canada et USA
Notre hébergement est situé dans la ville canadienne, à 15 minutes de marche de la frontière entre les deux pays nord-américains, symbolisée par le Rainbow Bridge. Il s'agit de l'excellent Vittoria Hotel and Suites, équipé notamment d'une piscine et d'un jacuzzi intérieurs. Grâce à l'emplacement idéal de l'hôtel, les visites peuvent se faire à pied, en laissant la voiture au parking (10€/15CAD par jour), ce qui nous libère du casse tête du stationnement à Niagara Falls.


Vittoria Hotel and Suites
Chambre au Vittoria Hotel and Suites
Piscine et jacuzzi du Vittoria Hotel and Suites
Côté canadien, il existe une navette payante pour se déplacer plus rapidement : la navette Wego. Un pass pour 24h coûte 9 $CA (6 pour les enfants), et 48h 14 $CA (10). Pour en savoir plus, il faut aller sur le site internet de l'entreprise. Nous ne l'avons pas utilisée grâce à la proximité de l'hôtel.

Le programme de la journée s'articule autour des activités suivantes :
  • Plateforme d'observation de la Skylon Tower.
  • Balade dans Niagara Falls (Ontario), notamment sur les quais le long de la rivière Niagara, et la rue Clifton Hill.
  • Vue sur les Chutes Américaines depuis le Canada.
  • Excursion en bateau avec Hornblower Niagara Cruises.
  • Visite au plus près de Horseshoe Falls grâce à Journey Behind the Falls.
  • Observation de Horseshoe Falls (les Chutes Canadiennes) depuis la terrasse du Table Rock  House Restaurant.
  • Feu d'artifice et illuminations nocturnes des Chutes.

Trajet de la journée

En cette journée de mi-octobre, les températures sont de 11°C le matin, et 20°C l'après-midi, avec un beau soleil entrecoupé de quelques nuages en fin de journée.

Des pass sont proposés sur le site internet des Niagara Falls afin que les visiteurs ayant prévu de faire un maximum d'activités puissent réaliser des économies.



VUE AERIENNE SUR LES CHUTES DEPUIS LA TOUR SKYLON



Cette très haute tour est située à une dizaine de minutes de marche du Vittoria Hotel and Suites. Depuis sa plateforme d'observation intérieure et extérieure à 236 mètres de haut, elle offre une vue spectaculaire sur l'ensemble des Chutes du Niagara et sur la région alentour.


Tour Skylon
Sur le chemin pour accéder à la Tour 
Sur le chemin pour accéder à la Tour
L'ascenseur jaune aux parois vitrées monte au sommet en moins d'une minute, et deux restaurants (Revolving Dining Room et Summit Suite Buffet) proposent de manger au sommet en profitant du panorama incroyable offert par la tour. Un repas dans ces restaurants inclus automatiquement l'accès à la plateforme d'observation. Retrouvez les prix et les menus sur le site officiel de la Tour Skylon.


Un ascenseur jaune caractéristique de la Tour Skylon
Les billets pour l'observatoire peuvent s'acheter sur place ou en avance sur internet. Plusieurs tarifs sont proposés, mais nous vous présentons ici ceux du site internet de la Tour Skylon (rajoutez 1 $CA de frais au prix du billet, et les enfants de moins de 4 ans ne payent rien) :
  • Ride to the Top and Observation Decks
Accès à l'ascenseur et à la plateforme d'observation.
Visiteurs de 13 ans et plus : 14,50 $CA
Enfants entre 4 et 12 ans inclus : 8,50 $CA

  • Combo Ride Plus Movie
Accès à l'ascenseur, à la plateforme et au film en 3D/4D.
Visiteurs de 13 ans et plus : 17,50 $CA
Enfants entre 4 et 12 ans inclus : 10 $CA

  • Day / Night Pass
2 entrées par personne pour l'ascenseur et la plateforme, valides entre le moment de l'achat (ou la date de première visite pour les achats sur internet) et l'heure de fermeture le lendemain.
Visiteurs de 13 ans et plus : 14,50 $CA
Enfants entre 4 et 12 ans inclus : 12 $CA

  • Ultimate Combo
Ticket qui comprend l'ensemble des trois offres précédentes, donnant ainsi accès à l'ascenseur et à la plateforme deux fois, ainsi qu'au film en 3D/4D.
Visiteurs de 13 ans et plus : 20 $CA
Enfants entre 4 et 12 ans inclus : 11 $CA

Nous avons choisi un ticket d'accès simple à 15,50$CA (avec les frais d'achat en ligne), et profitons de la vue exceptionnelle offert par la Tour sur les Chutes du Niagara.


Entrée de la Tour Skylon
Accueil de la Tour Skylon
Guichet d'achat des billets
L'ascenseur offre déjà une magnifique vue grâce à ses parois vitrées, mais la montée est très rapide. Une fois sur la plateforme, le spectacle est grandiose : la vue sur les Chutes du Niagara est idéale, et la région alentour très jolie.


Plateforme d'observation extérieure de la Tour Skylon
American Falls depuis la Tour Skylon
American Falls depuis la Tour Skylon
L'ensemble des Chutes du Niagara depuis la Tour Skylon
Horseshoe Falls, les Chutes Canadiennes, depuis la Tour Skylon
Horseshoe Falls et un ferry de la compagnie Hornblower, depuis la Tour Skylon
Horseshoe Falls depuis la Tour Skylon
Horseshoe Falls, depuis la Tour Skylon


CLIFTON HILL


Une fois la visite terminée, nous quittons la Tour Skylon pour rejoindre le quai d'embarquement des croisières sur la Niagara River. Mais avant, nous passons par la rue Clifton Hill pour manger : il s'agit d'une rue aux décorations très étonnantes, avec diverses magasins de divertissement, de souvenirs, maisons hantées, casinos, salles de jeux et restaurants.

Clifton Hill  
Clifton Hill
Des policiers canadiens sont souvent postés dans la rue pour la sécurité des visiteurs
Hard Rock Café, en direction du Rainbow Bridge
Nous mangeons dans un restaurant de la chaîne Rainforest Cafe de Niagara Falls (Ontario). Toujours très amusant, avec une belle décoration sur le thème de la jungle, mais vraiment cher.

Rainforest Cafe de Niagara Falls (Ontario)
Les reproductions d'animaux à l'intérieur du Rainforest Cafe


CROISIERE AU COEUR DES NIAGARA FALLS


Après cela, nous partons en direction des quais qui bordent la Niagara River, pour rejoindre le point d'embarquement des croisières proposées par la compagnie canadienne Hornblower. Côté américain, une autre compagnie, Maid of the Mist, offre les mêmes services et les mêmes excursions, au départ de la ville américaine de Niagara Falls (Etat de New York).

La vue sur les Chutes Américaines est superbe depuis la promenade située le long de Niagara River, et la balade très agréable.

American Falls
American Falls
Hornblower Niagara Cruises propose deux excursions différentes au départ du territoire canadien :
  • VOYAGE TO THE FALLS
Croisière de 20 minutes en ferry jusqu'à Horseshoe Falls, pour ressentir la puissance des chutes au coeur même de Niagara Falls. Les départs ont lieu toute la journée (début et fin à des horaires différents selon les saisons), au rythme d'un départ toutes les 15 minutes en heure de pointe, et un départ toutes les 30 minutes le reste de la journée.

Visiteur de 13 ans et plus : 30,50 $CA.
Entre 5 et 12 ans : 20,50 $CA.
4 ans et moins : gratuit.

  • FALLS FIREWORKS
Croisière en ferry d'une quarantaine de minutes jusqu'à Horseshoe Falls, au moment des feux d'artifices donnés au-dessus des Niagara Falls. Une expérience incroyable au coeur des Chutes, dont l'heure de départ varie selon la saison.

Les tarifs sont plus élevés, et à l'heure où nous rédigeons ces lignes, toutes les réservations Falls Fireworks pour le reste de l'année 2020 sont annulées pour cause de Covid-19. Les croisières Voyage to the Falls sont quant à elles maintenues.


Les prix incluent un transfert aller-retour en téléphérique (4,25 $CA par personne) entre les quais et le pont d'embarquement. Il est possible d'acheter des billets pour les croisières sans le funiculaire au guichet Hornblower Ticket Plaza, situé sur la promenade le long de Niagara Parkway.

Téléphérique qui relie la promenade au ponton d'embarquement Hornblower
A côté des guichets de la compagnie Hornblower, il est possible de réserver des billets pour la tyrolienne géante qui longe la Niagara River, au tarif de 59,99 $CA par personne.

Une fois en bas, les files d'attente pour monter dans le ferry sont impressionnantes. En été, elles peuvent durer plusieurs heures ! Des ponchos de pluie sont distribués à tout le monde avant d'entrer dans la file d'attente : en effet, la puissance des Chutes forme une pluie incessante au fur et à mesure que le navire progresse, ce qui assure à chaque visiteur une bonne douche. Il faut donc bien veiller à faire passer le poncho par dessus les sacs à dos et autres sacs à main. Par ailleurs, entre l'humidité, le poncho, et la foule qui s'agglutine sur le bateau, il fait rapidement chaud.

L'attente pour monter dans le bateau de la compagnie Hornblower Niagara Cruises
Nous montons au niveau supérieur du ferry, afin de profiter au maximum de l'expérience. Là haut, c'est la douche assurée à chaque fois que nous approchons d'une chute d'eau : de même, leur puissance et le bruit qu'elles produisent sont extrêmement impressionnants. D'abord, nous passons devant les Chutes Américaines.

American Falls et Horseshoe Falls au loin
American Falls
American Falls


Le ponton supérieur du navire de la compagnie Hornblower
Vue sur la ville de Niagara Falls dans l'Ontario
Puis, arrivent Horseshoe Falls, les Chutes Canadiennes : elles sont encore plus impressionnantes, puissantes et féériques. Des doubles arcs-en-ciel se forment grâce à l'humidité ambiante !

Horseshoe Falls
Horseshoe Falls et ses arcs-en-ciel
Horseshoe Falls et ses arcs-en-ciel
Horseshoe Falls et ses arcs-en-ciel
Horseshoe Falls
Horseshoe Falls


JOURNEY BEHIND THE FALLS


Après cette incroyable expérience, nous remontons vers la promenade qui longe Niagara Parkway, que nous longeons jusqu'à Horseshoe Falls. Au bout de 15 à 20 minutes de marche, nous atteignons la terrasse du Table Rock House Restaurant. Celle-ci permet d'apprécier les Chutes canadiennes au plus près, gratuitement. Voir ces litres d'eau tomber avec une telle puissance est impressionnant. Sur place, un grand magasin de souvenirs et des W.C. sont aussi disponibles.

Horseshoe Falls depuis la terrasse du Table Rock House Restaurant
Horseshoe Falls depuis la terrasse du Table Rock House Restaurant
Horseshoe Falls depuis la terrasse du Table Rock House Restaurant 
Horseshoe Falls depuis la terrasse du Table Rock House Restaurant
Horseshoe Falls depuis la terrasse du Table Rock House Restaurant 
Horseshoe Falls depuis la terrasse du Table Rock House Restaurant
A l'intérieur du bâtiment du Table Rock House Restaurant se trouve le guichet de l'attraction Journey Behind The Falls. A l'image de Cave of the Winds, l'équivalent situé côté américain, celle-ci permet de descendre en bas des chutes, pour les observer d'encore plus prêt. Là aussi, distribution de ponchos et sandales inclue dans le tarif du billet.

Les tarifs sont de 15 $CA à partir de 13 ans, et 10 $CA pour les enfants de 6 à 12 ans inclus.

Journey Behind the Falls
Journey Behind the Falls
Journey Behind the Falls
Journey Behind the Falls
Journey Behind the Falls
Journey Behind the Falls
Journey Behind the Falls


LES CHUTES DU NIAGARA LA NUIT


La nuit apporte une dose de magie supplémentaire aux célèbres chutes. En effet, deux évènements viennent mettre en valeur cette merveille de la nature :

  • NIAGARA FALLS FIREWORKS
Il s'agit des feux d'artifices tirés au-dessus des Chutes, ayant lieu uniquement certains jours et certains mois de l'année. L'horaire précis change selon les saisons, mais il était à 22h début octobre 2019. Plus d'informations ici.

Niagara Falls Fireworks 
Niagara Falls Fireworks
  • NIAGARA FALLS ILLUMINATIONS
Il s'agit des illuminations qui colorent l'ensemble des Chutes du Niagara chaque nuit de l'année, toutes les heures, pendant 15 minutes, à partir du coucher du soleil jusqu'à 1 ou 2 heures du matin. Plus d'informations ici.

Niagara Falls Illuminations
Niagara Falls Illuminations
Niagara Falls Illuminations
Pour profiter des animations, il faut bien sûr se positionner de façon à avoir une vue dégagée sur les Chutes américaines et canadiennes. Pour cela, mieux vaut se trouver le long de la Niagara River et Niagara Parkway assez tôt, car la promenade est le plus souvent pleine à craquer dans l'attente du feu d'artifice. L'idéal est de se positionner face aux Chutes Américaines. Retrouvez les dates et horaires de ces deux animations ici.



L'avis de Sushi et Maki :
HORSESHOE FALLS
/5
La plus grande, la plus belle et la plus impressionnante des chutes d'eau de Niagara Falls. Si vous n'avez que peu de temps à passer sur place, c'est bien vers Horseshoe Falls qu'il faut se diriger en priorité.

TOUR SKYLON
/5
Idéalement placée face aux Niagara Falls, cette tour d'observation permet d'apprécier les Chutes et la région différemment. De là-haut, le paysage est exceptionnel, et nous conseillons très fortement d'aller y jeter un oeil.

JOURNEY BEHIND THE FALLS
/5
Une activité très intéressante, permettant de sentir la force des Chutes en s'approchant au plus près de l'action. Nous recommandons de la faire, mais après la croisière et la Tour Skylon.

HORNBLOWER NIAGARA CRUISES
/5
Activité absolument incontournable de Niagara Falls, cette croisière permet de se retrouver en plein milieu de ces Chutes mythiques. C'est LA réservation à faire en priorité, que ce soit en plein jour ou de nuit.

NIAGARA FALLS FIREWORKS / ILLUMINATIONS
/5
Gratuits, ces spectacles lumineux faciles à voir offrent une conclusion parfaite lors d'une journée à Niagara Falls. Voir les Chutes se parer de couleurs est impressionnant, et le feu d'artifice féérique.



Visite des Chutes du Niagara, du côté des Etats-Unis, avec American Falls et Bridal Veil Falls. Voici notre résumé.

Découverte de New York City, symbole des Etats-Unis d'Amérique, lors d'une soirée à Times Square.

Vous préparez un séjour à Orlando ? Lisez notre guide sur les incroyables parcs Universal.

Les plus belles plages de Floride, et peut-être de toute l'Amérique ! Bienvenue à Sarasota, un paradis de sable blanc.

Budget limité, votre argent s'est envolé dans les machines à sous et les tables de poker, ou vous êtes simplement curieux ? Voici 17 activités gratuites à faire à Las Vegas.

Pour un repas gastronomique alliant les saveurs d'un 2* Michelin, le talent du peintre Pablo Picasso, et la magie des fontaines du Bellagio, venez avec nous découvrir l'incroyable restaurant Picasso, à Las Vegas.




FRANCE : BREAK HOTEL VIERZON