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vendredi 10 avril 2020

J8 - J9 / 32 : PLAGES DE DARWIN ET MINDIL BEACH MARKET

Nous arrivons à Darwin le dimanche 17 août 2019. Il s'agit de la capitale de l'état du Northern Territory, en Australie.

La ville est située dans la région du "Top End", soit la deuxième région la plus au nord de l'immense île-continent, après le Cap York (Queensland).


Coucher de soleil sur Mindil Beach...

Cette ville de quelques 150.000 habitants est la plus peuplée de l'état, et c'est aussi celle qui se situe le plus au nord.


Dans cette région, le climat tropical est divisé en deux saisons distinctes : la saison sèche, s'étalant à peu près de mai à octobre, et la saison des pluies de novembre à avril. En moyenne, comptez entre 20 et 32°C pour la première, avec une absence quasi totale de pluie pendant toute la saison. En revanche, pour la deuxième, comptez de 25 jusqu'à 40°C, avec une humidité de plus de 80%, des pluies récurrentes, impressionnantes, et des orages dont la puissance en fait des attractions à part entière.

En ce milieu du mois d'août, nous sommes donc en hiver, avec des journées très ensoleillées, et des températures agréables allant de 22°C le matin à 29°C au coeur de l'après-midi.

Darwin est davantage connu comme un point d'entrée au Territoire du Nord, à partir duquel les voyageurs rayonnent dans les incroyables parcs nationaux de la région (Kakadu NP, Litchfield NP, Nitmiluk NP, Mataranka...). Cependant, cette jolie petite ville offre un cadre agréable pour se reposer quelques jours, et profiter à la fois de son grand lagon salée (Darwin Waterfront), et sa plage aux couchers de soleils magiques (Mindil Beach).

Nous prenons l'avion à l'aéroport de Perth (plus d'informations sur ce dernier ici) à 8h55 et arrivons à Darwin à 14h, après 3h35 de vol. Il y a 1h30 de décalage horaire entre ces deux villes.


Après avoir récupéré la voiture de location puis effectué l'enregistrement à l'hôtel Ramada Suites by Wyndham Zen Quarter Darwin, nous profiterons des plages du Waterfront et de Mindil Beach jusqu'à demain afin de nous rafraîchir et nous reposer.


DARWIN WATERFRONT


Nous commençons par nous diriger au sud de la ville, afin de profiter du Darwin Waterfront, une zone récréative aménagée en bord de mer. La principale installation est un grand lagon d'eau salée, le Recreation Lagoon, gratuit, séparé de la mer de Timor par un double filet géant qui empêche les requins de venir faire trempette avec les visiteurs. 

Nous trouvons aussi un simulateur de vagues, le Wave Lagoon, payant, une plage de sable, des espaces verts de pique-nique et bronzage au bord de l'eau, et plusieurs restaurants.



Il n'y a que 15 minutes de marche entre notre hôtel, le Ramada Suites By Wyndham Zen Quarter, et l'entrée de la zone récréative. Pour ceux qui logeraient plus loin, sachez qu'un grand parking couvert est disponible à côté de l'Adina Vibe Hotel, très pratique et abordable, avec les 2 premières heures gratuites. Pour des durées supérieures, les prix sont indiqués sur le site officiel, ici.

Sur googlemaps, vous le trouverez sous le nom de "Kitchener Drive Multi-level Car park".


Le parking est joli à l'extérieur, large et moderne à l'intérieur. Gratuit les deux premières heures.

Nous entrons dans la zone récréative à pied, et traversons une jolie allée aménagée avec plusieurs restaurants.


Les restaurants sont derrière les arbres. Encore en arrière se trouve le parking.

Nous poursuivons sur le petit chemin, au milieu d'une jolie pelouse, en direction de la plage. Sur notre gauche se trouve le Wave Lagoon, une piscine à vagues artificielles. Le tarif d'entrée est de 4€/7AUD par adulte, 3€/5AUD par enfant de moins de 15 ans, et gratuit pour les moins de 3 ans. Il existe aussi un tarif famille de 11€/18AUD pour 2 adultes et 3 enfants maximum.



La plage du Wave Lagoon

Ouvert 7 jours sur 7 de 10h à 18h, ce lagon offre, lorsqu'une sirène retentit, des vagues artificielles idéales pour s'amuser, pendant 20 minutes non stop ! Des transats et des parasols sont à disposition sur la plage.




Vue sur le Wave Lagoon depuis la plage.



Vue sur le Wave Lagoon depuis le Darwin Waterfront Precinct.


Nous continuons notre chemin au milieu de la pelouse, en direction du Recreation Lagoon.

Les locaux apprécient grandement cet endroit, où ils viennent pique-niquer, faire bronzette ou encore bouquiner.



La pelouse est en partie arborée, ce qui permet de profiter d'une ombre bien agréable par cette chaleur.

Il est très facile de trouver de la place autour de la plage. Le sable n'a pas une "texture" très agréable, nous préférons l'herbe.


Nous faisons rapidement le tour du lagon avant d'installer notre serviette et de nous jeter à l'eau.



Vue sur le Recreation Lagoon depuis le côté opposé au parking.

Vue sur Recreation Lagoon vers 10h du matin, depuis le côté de Wave Lagoon.


L'eau est légèrement fraîche, mais ça fait du bien sous le soleil de plomb qui nous tape dessus jusqu'en début d'après-midi. A l'entrée du lagon, il y a une fontaine qui fait tomber de façon à masser le dos de celui qui se place juste en-dessous : très agréable !

Au fond du lagon, juste avant d'arriver au niveau des filets qui le protège des envahisseurs, se trouvent des toboggans-bouées géants. Attention, leur utilisation est payante, moyennant quelques dollars australiens au stand qui se trouve sur la plage non loin de là. A noter la présence de secouristes qui surveillent la plage, aux heures d'ouverture de celle-ci : 9h-18h.

Sachez que pour les deux lagons, si un orage débute, avec un tonnerre séparé de moins de 30 secondes de l'apparition de l'éclair, les secouristes évacuent tout le monde. Ils seront de nouveau ouverts lorsque le tonnerre sera entendu plus de 30 secondes après l'apparition des éclairs dans le ciel.



La fontaine au premier plan sur le lagon, et les toboggans au fond.


Après quelques heures à se baigner et se reposer sur la plage, nous repartons en direction des restaurants, en prenant les chemins aménagés autour de la pelouse.



Jolie déco entre les lampadaires !

Nous mangeons finalement au Snapper Rocks, non loin de l'entrée de Wave Lagoon, qui offre des plats frais pour des tarifs abordables étant donné la localisation idéale. Le repas est très bon, nous ne regrettons pas notre choix ! Fish & Chips (13€/22AUD), olives marinées (7€/12AUD, et crevettes sauce à l'ail (garlic sauce, 12€/20AUD).

Fish & Chips en haut, olives marinées en bas.

Crevettes locales !


COUCHER DE SOLEIL A MINDIL BEACH


Après un détour à notre hôtel afin de récupérer la voiture, nous partons en direction de l'attraction principale de Darwin : la plage de Mindil Beach. Celle-ci est située à l'opposé de Darwin Waterfront, à environ 3km/45minutes de marche et 5 minutes en voiture. Ici, nous voilà face à la mer de Timor.

Trouver de la place pour poser sa serviette à Mindil Beach ne pose que rarement problème.

Cette large bande de sable, longue de plus de 500 mètres, est le théâtre de couchers de soleils parmi les plus beaux de ceux que le Northern Territory peut offrir. De plus, un marché en plein air très prisé par les locaux et les touristes, à lieu ici (Mindil Beach Sunset Market). Pendant la saison sèche, de fin avril jusqu'en octobre, plus de 300 marchands ouvrent leurs stands au milieu des espaces verts bordant la plage : les jeudis entre 17h et 22h et les dimanches entre 16h et 21h.

C'est réellement LE lieu par où il faut passer lorsqu'on séjourne à Darwin pendant cette saison.


Ce jour ci, la plage est pratiquement déserte, nous avons la chance d'en profiter en très petit comité. Il faut dire que, malgré la haute saison touristique, la baignade est fortement déconseillée en raison des nombreux crocodiles d'eau de mer (comprenez qu'ils vous croqueront s'ils en ont l'occasion) ou des méduses (stingers) aux piqures mortelles qui pullulent dans le coin. Les méduses sont surtout présentes pendant la saison humide.


Le "paseo" qui longe la plage est des plus agréables, aménagé avec des palmiers et quelques bancs pour s'asseoir. Il longe aussi le formidable hôtel/casino de Mindil Beach, depuis lequel vous avez un accès direct à la plage, ce qui en fait un excellent choix de villégiature pour quelques jours.

A gauche l'hôtel/casino, à droite Mindil Beach.

Certaines chambres de l'hôtel offrent une vue spectaculaire sur la mer de Timor.

 Quelque soit le côté où nous regardons...

...il n'y a pas foule.

L'hôtel se marie plutôt bien au décors, car il n'est pas très haut et se cache parmi les palmiers. Il faut dire que ça piscine laisse rêveur !

Vue depuis la partie de mer qui se retire, pendant la marée basse. Le soleil se reflète sur une vitre de l'hôtel.

A droite, un bar de l'hôtel qui sert ses clients directement dans la piscine à débordement, face à la mer de Timor.

La deuxième piscine de l'hôtel, pour le plaisir... Evidemment, il faut être client pour profiter de toutes ces installations.

Au fur et à mesure que le soleil se couche, vers 18h30 ce jour là, des visiteurs arrivent. Mais le marché à débuté à 16h, et beaucoup préfèrent déambuler au milieu des stands sans profiter de ce spectacle. Nous décidons bien sûr de rester jusqu'à la fin, avant de partir à la recherche d'une bonne crêpe au marché nocturne !

Coucher de soleil sur Mindil Beach.


Coucher de soleil sur Mindil Beach.

Les palmiers permettent de prendre quelques clichés sympas !

Palmiers bien situés pour les photos !


Décor tropical paradisiaque !

De quoi refaire le monde pendant des heures...

La suite nous offre une palette de couleurs magnifiques ! Un spectacle grandiose, véritable immanquable du Top End australien.

Coucher de soleil sur Mindil Beach.

Coucher de soleil sur Mindil Beach.

Nous disons au revoir au soleil une dernière fois.

Bien sûr, ne jamais partir une fois le soleil disparu derrière l'horizon : le spectacle n'est pas fini !

Des souvenirs plein les yeux.

Dernier coup d'oeil, puis direction les crêpes le marché nocturne !

A "l'entrée" du marché, quand nous arrivons depuis l'hôtel/casino, nous trouvons des artistes qui jouent du didgeridoo. Il s'agit d'un long instrument à vent traditionnel, utilisé par les aborigènes du nord de l'Australie, qui produit un son grave.

Musicien jouant du didgeridoo. Belle introduction au sunset market de Mindil Beach.

L'allée du marché est relativement noire de monde... relativement, car la foule australienne n'est jamais aussi dense que les foules que nous connaissons en Europe : lors d'un marché de Nöel un samedi de décembre par exemple, à Paris ou place Carnot à Lyon.

Il y a du monde, mais pas de quoi gâcher le moment.

Plus nous avançons, plus nous avons de la place.

Il n'y a pas énormément de vendeurs de crêpes, plus précisément deux. D'abord, La French, petit stand de cuisine française, bien sympatique. Puis nous tombons sur Ken's Crêpes, vers le dernier tiers du marché. Loin de nous rebuter, la longue file d'attente ici nous laisse croire que ces crêpes là valent le coup ! Nous nous laissons ainsi tenter par deux crêpes nutella/banane. Elles sont servies sur une assiette avec une cuillère et un couteau, et accompagnées d'un peu de chantilly.

C'est un des stands les plus attractifs, il y a un peu d'attente, mais rien d'insurmontable.

Ayant englouti nos crêpes un peu trop vite, voici une photo internet de ce qui vous est servi chez Ken's Crêpes.

Nous mangeons nos crêpes sur la plage, et profitons des spectacles de feu menés par plusieurs artistes, sur le sable de Mindil Beach.

Animations lors du Sunset Market.

Nous profiterons tout autant de Darwin et ses plages le lendemain, avant de partir pour le Parc National de Litchfield le lundi 19 août.



L'avis de Sushi et Maki :
/5

Darwin est une sorte de ville de vacances, où nous ressentons la douceur de la vie à l'australienne. Si elle ne fait pas partie des plus belles villes de l'île-continent, elle présente tout de même de sérieux atouts faisant d'elle un point de chute idéal, avant ou après la visite de la région.
Ici, il fait chaud toute l'année, beau pendant la saison sèche, et nous profitons de couchers de soleil absolument magnifiques. Bienvenue dans le Top End !



J10 - J11 / 32 : suite de notre voyage, avec une visite du magnifique Litchfield National Park, à une heure de Darwin.

J12 : découverte des piscines naturelles paradisiaques et de la ferme de mangues de Berry Springs, au sud de Darwin, lors d'une journée sous le soleil du Top End.

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Après le Top End, direction le sud du Western Australia, pour une journée incroyable dans le Parc National de Cape Le Grand !


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