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vendredi 10 avril 2020

J20 / 32 : AUSTRALIA ZOO, DANS LA SUNSHINE COAST

En cette journée du 29 août 2019, J20 de notre voyage, nous prévoyons de passer la journée en compagnie des animaux de l'Australia Zoo.


Beaucoup de kangourous dans l'Australia Zoo !

Situé à un peu plus d'une heure au nord de Brisbane, dans la Sunshine Coast, ce parc animalier porte plutôt mal son nom : en effet, il s'agit de bien plus qu'un zoo.


Le Parc peut-être divisé en deux parties séparées par le parking :
  • D'un côté l'immense "zoo", où nous pouvons voir des animaux très différents selon la partie que nous visitons, allant du kangourou au Tigre, en passant par les crocodiles ou le panda roux.
  • De l'autre côté, l'hôpital du parc (Australia Zoo Wildlife Hospital), qui est l'un des plus grands de la région. Il accueille un grand nombre d'animaux, de toutes les espèces possibles et imaginables, dans des locaux bien aménagés avec un équipement très moderne.
La spécificité de l'Australia Zoo réside dans le fait que chaque euro récolté auprès des clients sert à financer le magnifique hôpital, et donc à soigner les animaux de la région dans le besoin. Ainsi, lorsque vous payez votre ticket d'entrée ou réservez une rencontre privée avec tel ou tel animal, vous aidez à financer le fonctionnement de l'hôpital.


L'Australia Zoo Wildlife Hospital possède une bonne infrastructure, financée par les dons et les gains du parc animalier.


HISTOIRE


S'étendant sur plus de 40 hectares, le parc a ouvert ses portes le 3 juin 1970, sous l'impulsion de Bob et Lyn Irwin. A ce moment là il porte le nom de Beerwah Reptile and Fauna Park, car il se situe dans la ville de Beerwah (aujourd'hui encore).

Tout deux spécialistes des reptiles et amphibiens, et notamment des crocodiles, ils vivent sur place avec leurs enfants pendant plusieurs années. L'un d'eux, Steve Irwin, va prendre le relais des parents à la retraite, en 1992. Surnommé le Chasseur de crocodile, de par ses qualités d'aventurier et sa capacité à s'occuper des crocodiles les plus féroces, il se fait très vite une renommée locale, nationale puis internationale.

En 1998, le Parc prend le nom d'Australie Zoo, et s'élargit au fur et à mesure que les touristes du monde entier affluent. Steve Irwin, sa femme Terri et ses deux enfants, Robert et Bindi, gèrent en famille le parc. L'aspect familial de l'Australia Zoo est très apprécié des visiteurs. En 2004, le Australian Animal Hospital voit le jour, à côté du parc animalier.


La famille Irwin : Steve, Terri, et leurs enfants Robert et Bindi.

Malheureusement, Steve Irwin décède 2 ans plus tard, en 2006, des suites d'une piqûre de raie, lui qui avait fait face aux animaux les plus dangeureux.

Terri, Robert et Bindi, prennent alors la suite, dans l'objectif de faire de ce parc la "plus grande et la meilleure infrastructure de conservation animale au monde", selon les souhaits de Steve Irwin.

A noter que Robert est aussi un photographe qui parcourt le monde à la recherche des meilleurs clichés, et ses œuvres sont vendues dans l'Australia Zoo afin de financer l'hôpital. Il est aussi possible de faire livrer des posters ou tableaux en France !


Robert Irwin et quelques uns de ces clichés.

Enfin, pour la petite histoire, sachez que Bindi a participé en 2015, à la saison 21 de la version américaine de Danse avec les Stars afin de faire connaître le parc. La mission fût plutôt réussie, car elle a gagné et le trophée est exposé dans le parc.


Bindi lors de la finale de "Dancing with the Stars - USA". Sa robe et son trophée sont exposés dans le parc.


INFORMATIONS PRATIQUES


Avant toute visite dans le parc, il peut s'avérer utile d'étudier le plan afin d'organiser sa visite. En voici un exemplaire sur ce lien.

Localisation : 1638 Steve Irwin Way, Beerwah, Queensland, 4519.

Téléphone : + 61 (7) 5436 2000.

  • Tarifs d'entrée au parc.

Les billets d'entrée au parc peuvent s'acheter au guichet ou en ligne, sur le site officiel de l'Australia Zoo.

Il existe différents types de tickets, sachant que l'entrée est gratuite pour les enfants de moins de 3 ans :


  • Admission Adulte et plus de 14 ans : 36€ / 59 AUD
  • Admission enfants entre 3 et 14 ans : 22€ / 35 AUD
  • Billet Family 4 : inclus 2 billets adultes et 2 enfants : 106€ / 172 AUD
  • Billet Family 5 : inclus 2 billets adultes et 3 enfants : 116€ / 189 AUD
  • Billet Pension et Students : 29€ / 47 AUD, qui sont des tarifs réservés aux étudiants et retraités australiens, avec justificatifs australiens demandés.

  • Rencontres avec des animaux.

En plus du ticket d'entrée, l'Australia Zoo offre l'opportunité unique de rencontrer des animaux de plusieurs espèces différentes, en petits groupes de 2 à 6 personnes généralement.

Ces rencontres privilégiées sont l'occasion de passer un peu de temps avec des animaux que beaucoup rêvent voir un jour, de les nourrir, et d'en apprendre davantage sur eux. Un moment inoubliable en perspective !
Parmi les rencontres et activités possibles avec les animaux, nous trouvons notamment : balade avec un tigre, balade avec un wombat, porter un koala, rencontrer et nourrir un panda roux ou un opossum, ou encore rencontrer une girafe, des lémuriens ou un éléphant. Pour avoir le détail complet et actualisé des animaux qu'il est possible de rencontrer, l'heure des rendez-vous et le tarif, c'est par ici.

Sachez tout de même qu'il est préférable de réserver en avance, car les rencontres se déroulent en petits comités de 2 à 6 personnes grand maximum, ce qui implique que les places sont très rarement disponibles le jour même, ni les quelques jours précédents votre visite. De plus, si la rencontre n'autorise que 4 personnes, et que vous êtes un groupe de 4, vous devrez réserver assez tôt pour qu'aucune des 4 places disponibles n'ait été réservé par un autre visiteur plus prévoyant.

A l'inverse, si vous êtes un couple, et que personne d'autre n'a réservé pour cette expérience, vous aurez alors le droit à une rencontre privée entre vous deux, le soignant et l'animal. Un vrai beau moment !

Pour ces rencontres, nous devons nous enregistrer le plus tôt possible, jusqu'à une heure avant l'heure de début, au guichet "Information", situé en dessous du foodcourt et en face de l'arène aux crocodiles, au milieu du bâtiment regroupant plusieurs magasins. C'est aussi à ce même guichet que le rendez-vous est donné, quelques minutes avant chaque rencontre privée. Un membre du parc vient alors nous chercher pour nous mener jusqu'à l'enclos de l'animal choisi. A noter qu'il est possible de prendre des photos avec son propre téléphone portable, malgré certaines consignes disant l'inverse lors de la réservation. Nous sommes même encouragés à le faire.

De plus, un photographe vous accompagne à chaque rencontre afin de prendre quelques clichés, qu'il sera possible de visionner 30 minutes à une heure plus tard. Est inclus dans le prix de chaque rencontre un petit magnet avec une photo de votre expérience imprimée dessus : si vous réservez par exemple 3 rencontres, vous aurez droit à 3 jolis magnets immortalisant ces moments magiques !


Le choix des photos se fait au guichet "photo services", situé juste avant l'escalier permettant
de monter au foodcourt, au début du couloir qui débouche sur le guichet "Information". Si plusieurs clichés du photographe vous plaisent, il est bien sûr possible d'acheter des photos supplémentaires.

  • Visites guidées.

Enfin, il est possible de réserver des visites guidées ("tours") :
  • De l'hôpital : ticket Behind the Scenes Hospital Tour, pendant 30 minutes à 10h, 14h30 et 15h30. Le tour de 10h ne peut être réservé que sur internet. Les tarifs sont de 12€/19AUD pour un adulte, 5€/9AUD pour les enfants. Le point de rendez-vous se situe à l'intérieur de l'hôpital, au plus tard 5 minutes avant l'horaire prévu.
  • De l'ensemble du parc à pied : Vip Tour, 247€/400AUD.
  • De l'ensemble du parc en voiturette : 277€/450AUD, 5 heures.
  • De l'ensemble du parc en Segway : 37€/60AUD, 1 heure.

  • Restauration dans le parc.

En ce qui concerne les repas, un grand food court est disponible au milieu du parc : le Crickey Café Foodcourt. Il s'agit d'une allée, accessible via un escalier, qui propose différents plats : sushis, makis, burgers, poulet, frites, pâtisseries, glaces, pizzas... Vous pouvez choisir de vous installer sur une table pour manger sur place, ou prendre votre repas à emporter, afin de continuer votre visite tout en mangeant.
La seconde option possible pour se restaurer est le Dingo Diner, un restaurant situé non loin de l'enclos des dingos et des Diable de Tasmanie.

Enfin, sachez que des fontaines à eau gratuites sont disponibles dans le parc, ce qui peut permettre d'éviter quelques frais d'achat de bouteilles d'eau.


NOTRE JOURNEE A AUSTRALIA ZOO


En amont de notre visite, nous avions étudié les différentes possibilité de rencontres d'animaux en privé, en prenant en compte à la fois les animaux qui nous attiraient le plus, et les horaires d'expérience. En effet, malgré les nombreuses rencontres proposées, nous sommes limités par les horaires imposés. Cependant, avec une bonne organisation, il est possible de profiter un maximum de ces moments privilégiés. Attention toutefois, chaque "animal encounter" prend du temps, il est donc impossible de visiter l'ensemble des enclos du parc et faire plus de 3 rencontres privées : il s'agit alors de choisir si nous voulons voir un maximum d'animaux différents, ou moins mais de façon plus intime. 

Nous avons choisi de privilégier les rencontres privées, et avons donc réservé 4 rencontres privées et une visite guidée en une seule journée. Ces différentes expériences ont ainsi rythmé notre journée, et il était impossible de visiter l'ensemble de l'Australia Zoo avec autant de réservations. Aujourd'hui nous ne regrettons absolument pas notre choix, tant ces moments passés au plus près des animaux nous ont marqués.

Voilà donc le
programme de la journée :
  • Rascally Red Panda : de 9h à 9h15, 49€/79AUD. Se présenter au guichet d'entrée du parc au plus tard 20min avant, à 8h40. Le personnel vous dira alors d'aller attendre vers la sortie du magasin, au niveau du logo du parc.
Voilà le  point de rendez-vous, situé à l'éxtérieur du parc, juste devant le magasin, à côté des guichets d'entrée.

  • Australia Zoo Wildlife Hospital Tour : de 10h à 10h30. 12€x2/19AUDx2, se laver les mains avant. Le point de rendez-vous est donné dans l'hôpital, de l'autre côté du parking, 5 minutes avant l'heure de début.
  • Possum Encounter : 11h15-11h35, 18€x2/29AUDx2. Enregistrement avant 10h au niveau du guichet "Informations", en dessous du foodcourt Crickey Café. Le rendez-vous aura lieu 5 minutes avant l'heure de début au même endroit.
  • Wombat Encounter : 14h30-15h, 30€x2/49AUDx2. Enregistrement avant 12h au niveau du guichet "Informations", en dessous du foodcourt Crickey Café. Le rendez-vous aura lieu 5 minutes avant l'heure de début au même endroit.
  • Cuddly Koalas : 15h30-16h, 30€x2/49AUDx2. Enregistrement avant 14h au niveau du guichet "Informations", en dessous du foodcourt Crickey Café. Le rendez-vous aura lieu 5 minutes avant l'heure de début au même endroit.
Nous partons de Brisbane vers 7h30, afin d'arriver à Australia Zoo aux alentours de 8h30. Après plus d'une heure de route, au milieu d'un végétation luxuriante, nous arrivons dans le grand parking. Là, deux choix : soit aller vers l'hôpital, soit vers le parc, il est donc impossible de se tromper.

Le chemin est bien indiqué.

Il est 8h40, le parc n'est pas encore ouvert. Un peu avant 9h, il est enfin possible d'entrer. Aux tourniquets, la membre du personnel nous enregistre pour la première rencontre du jour : celle avec le panda roux. Elle nous indique ensuite le point de rencontre avec le photographe et le personnel chargé de la rencontre.


Voici la sortie du magasin de souvenirs. Les guichets, non visibles ici, sont situé à droite du logo Australia Zoo. Le point de rendez-vous est entre le magasin et le logo.

Quelques minutes plus tard, vers 9h05, ces deux personnes arrivent au niveau du logo "Australia Zoo, Home of the Crocodile Hunter". Après contrôle de nos identités et signature d'un papier confirmant notre présence, nous partons en voiturette, avec un peu de retard, jusqu'à l'enclos du panda roux.


Voilà la voiturette qui nous conduit jusqu'à l'enclos du panda roux.

Après quelques consignes d'usage, puis après avoir posé nos sacs dans un coin de l'enclos, la rencontre commence. Nous nous asseyons sur des bancs et admirons le red panda, qui descend vite de l'arbre où il se promenait. Il est habitué à ce rituel quotidien, au cours duquel il est nourri par les heureux visiteurs. Cependant, si le red panda refuse de descendre, pour une raison ou une autre, impossible de le forcer : ici, c'est bien les animaux qui décident si une rencontre aura lieu ou non. Par chance, il accepte de descendre et c'est l'occasion pour nous de le nourrir, avec des légumes préparés par le personnel soignant.

Quand l'estomac appelle, impossible de résister ! 

Il gigote beaucoup, est rapide, et nous sommes trop occupés à l'admirer pour prendre de jolies photos.


Nous sommes un groupe de 4 personnes. Tour à tour, le panda roux va monter sur les genoux de chacun d'entre nous, donnant l'occasion à tous de le nourrir pendant quelques minutes. Ce moment est un privilège, nous sommes tous émerveillés par la beauté de cet instant.

Malgré les apparences, c'est bien les légumes et les fruits qu'il mange, et non les visiteurs... il est d'ailleurs adorable et tout doux !

15 minutes plus tard, la rencontre prend fin, et la voiturette nous ramène à l'entrée du parc. La journée commence à peine, mais déjà des souvenirs incroyables plein la tête.


Il est bientôt 9h30, et nous traversons le parking pour notre prochaine activité : la visite de l'hôpital. En moins de 10 minutes, nous entrons dans l'hôpital.

Il est possible, pour ceux qui ne réservent pas la visite guidée, de payer 1,50€/2 AUD afin de faire un "sneak peek" : jeter un coup d'oeil à travers les baies vitrées pour voir les tables d'opération et le personnel qui travail. Ce sneak peek est naturellement inclus dans la visite guidée.

Après avoir signifié notre présence, nous attendons à l'intérieur de l'hôpital, en regardant (sneak peek) quelques photos et vitrines éducatives évoquant la protection animale. Impressionnant ! Nous profitons des grandes baies vitrées pour voir les tables chirurgicales, et quelques petits patients avec des bandages aux pattes.



 Table d'opération.

Participants au "Sneak Peek".

Le matériel mis à disposition des vétérinaires. Cela motive à réserver un maximum d'activités, pour financer ce magnifique hôpital animalier !


Vers 10h, la visite guidée de l'hôpital débute. Nous ne sommes que deux, il s'agira donc d'une visite privée. Nous faisons le tour des salles d'opération, des couveuses, des cages pour animaux blessés. Nous voyons notamment des koalas, joeys (bébés kangourous), des serpents. Puis, nous allons dehors pour voir différents arbres d'eucalyptus plantés pour nourrir les koalas ou encore les bassins des tortues blessées par les filets de pêche.

Après 30 minutes de visite, nous remercions grandement le très bon guide, impressionnés par les efforts de toutes ces équipes de passionnés au service des animaux.


Il est temps pour nous de retourner dans le parc pour nous enregistrer aux 3 prochaines rencontres : opossum, wombat et koala. Nous traversons le parking pour arriver à l'entrée du parc. Après avoir passé les tourniquets, la marche est plutôt courte jusqu'à l'allée centrale, où est situé la zone de restauration (food court), le guichet "photos", et le guichet "informations".



L'allée couverte où l'on trouve l'Information Desk, des magasins, et le food court à l'étage.


Sur le trajet, nous croisons déjà plusieurs animaux, dont une statue de crocodile immense et des crocodiles bien vivants.

Le faux crocodile ! Heureusement d'ailleurs...

De vrais crocodiles cette fois-ci !

C'est donc dans l'Information Desk qu'il est possible de s'enregistrer pour les réservations effectuée à l'avance, ou carrément réserver les activités encore disponibles. Attention, les rencontres les plus appréciées (koala, tigre, guépard...) n'ont pratiquement jamais de disponibilités le jour même, alors soyez prévoyants.


C'est sur ce tableau, affiché à côté du guichet "Informations", que vous trouverez quelles activités sont encore disponibles. Souvent, il ne reste plus grand chose.


Devant cette allée centrale se trouve aussi un arrêt de navette : gratuite, elle permet de faire le tour en reposant un peu ses jambes. Nous ne l'avons pas utilisée mais semble bien utile, surtout en fin de journée !

La navette gratuite qui relie différents points du parcs, et notamment l'allée centrale avec le food court et le Information Desk.


Il y a aussi quelques magasins, plutôt grands, dans l'allée. Ils proposent toutes sortent de souvenirs, de la peluche au jouet, en passant par les cartes postales, magnets, bijoux et autres tasses de café. Il est possible d'acheter des oeuvres de Robert Irwin, le photographe de la famille. Que ce soit en petit format ou en grand cadre photo, tout est possible. Nous pouvons même le faire livrer en France, moyennant une trentaine d'euros !


Les TRES nombreuses peluches qu'il est possible d'acheter dans les magasins.

Arrivés devant le "Information Desk", nous montrons l'e-mail de confirmation, imprimé au préalable, au personnel. Cependant, il suffit en réalité de donner son nom pour que le personnel retrouve les fiches correspondant à nos réservations.

Une fois nos réservations retrouvées, on nous donne un carton chacun, pour chaque rencontre prévue : nous avons donc deux cartons opossum, deux cartons wombat et deux cartons koala. Ils seront à transmettre au membre du personnel qui viendra nous chercher, devant le Information Desk, 5 minutes avant chaque rencontre.



Les cartons plastifiés à remettre au guide pour chaque rencontre, devant le Information Desk, 5 minutes avant l'heure de début.



A noter que c'est au niveau de l'Information Desk que s'achètent les petits sachets de nourriture pour kangourous, qui nous permettront de les nourrir un peu plus tard. Cela vous coutera un ou deux AUD par sachet.


"Roo food", ou nourriture pour kangourous et wallabies. Disponible à l'achat à l'Information Desk.

Les cartons dans la poche, nous partons en direction du Crocoseum en attendant l'heure de rendez-vous.

Le Crocoseum, élément central de l'Australia Zoo.

Il s'agit de la grande arène où a lieu chaque jour un show autour des stars du parc : les crocodiles. Il s'agit du Australia Zoo Wildlife Warriors Show, qui se déroule à midi tout les jours. Il s'agit d'un spectacle très renommé, qui a beaucoup de succès parmi les visiteurs du parc. En plus des crocodiles, c'est l'occasion de voir en action des serpents ou des oiseaux de toutes sortent.

L'arène est vraiment grande, avec des gradins dignes d'un stade de football !

Belle infrastructure.

Après avoir poursuivi la visite pour voir les animaux les plus proches, nous revenons vers l'Information desk en attente du rendez-vous avec l'opossum. Nous croisons des serpents juste à côté du point de rendez-vous.

 Jolis spécimens de serpents.

Un membre du personnel vient nous retrouver, puis nous partons en direction d'un petit jardin où va avoir lieu la rencontre. Le petit opossum est sur un tronc d'arbre, et attend sagement que nous le nourrissions avec des fruits. Il est tout doux !

Opossum. 

Opossum.

C'est une nouvelle rencontre très intéressante que se termine. Nous sommes ravis d'avoir pu approcher de si près un opossum !

Maintenant, il est bientôt midi et nous allons profiter du show au Crocoseum pour... aller manger ! En effet, le spectacle de crocodiles nous intéresse moins que d'aller voir les kangourous, nous profitons donc que la majorité des visiteurs soient dans l'arène pour aller manger rapidement, puis nous irons dans la zone réservée aux kangourous et wallabies.

Les menus sont affichés de façon claire.

Les caisses pour payer le repas. 

 Pas grand monde avant midi.

Sauf un invité surprise. 

Il nous aura d'ailleurs laissé un petit souvenir sur la table avant de partir...

Après ce bon repas composé de sushis et de makis, direction l'espace réservé aux kangourous et aux wallabies : le Roo Heaven. Là bas, les animaux se déplacent librement, et les visiteurs sont libres de les approcher. Seulement, attention à ne pas les harceler, et ne pas toucher les bébés qui se trouvent dans la poche des mamans.

Les différentes races de kangourous et de wallabies que nous trouvons dans le Roo Heaven sont représentés ici.

L'espace est grand et arboré, et les animaux sont pour la plupart allongés au sol en train de se reposer. Les moments de la journée où ils sont les plus actifs sont le lever et le coucher du soleil. Ils ont tous l'habitude d'être nourris par les visiteurs et se laissent donc approchés facilement. Certains gourmands n'hésiteront d'ailleurs pas à s'approcher de vous pour voir si vous avez acheté un sachet de Roo food !

Un wallaby qui mange. 

Un kangourou qui mange.

Il est très intéressant de caresser plusieurs animaux différents, afin d'apprécier la différence de texture de leur pelage. Quel plaisir de déambuler et rencontrer tout ces animaux emblématiques de l'Australie !

Le petit wallaby nous sent arriver avec notre Roo Food ! 

Plusieurs grands kangourous se reposent. 

Un kangourou venu nous voir pour réclamer à manger. 

C'est l'heure de dormir pour beaucoup d'entre eux.

Des wallabies prennent la pause.

Visiter l'Australia Zoo, et surtout sa partie Roo Heaven, est pour nous l'occasion de réaliser un rêve : s'approcher d'une maman kangourou ou wallaby, avec un bébé dans la poche. C'est chose faite, grâce à une magnifique femelle kangourou et son petit. Nous avons même eu la chance de la nourrir !

Elle a beaucoup mangé ce jour là ! 

Un invité surprise. 

Ils sont beaux ! 

Et savent prendre la pose.

C'est un vrai privilège de vivre ces moments là.

Pendant que maman mange, bébé fait sa toilette.

Une fois le bébé à l'extérieur de la poche, nous nous rendons compte qu'il n'est pas si petit que ça... Une bonne façon de le savoir en ne regardant que leur petite tête qui sort de la poche : si le bébé kangourou est bien poilu, il a un âge déjà avancé. S'il présente une peau lisse, il est tout jeune !

Le petit ne s'écarte pas de sa maman, il est prêt à sauter dans la poche au moindre danger. 

Mais comment un si gros bébé peut tenir dans une si petite poche ?

La réponse en images :

Scène incroyable qu'on ne voit qu'en Australie !

Après ces moments INOUBLIABLES, il est temps de se présenter au point de rendez-vous vers l'Information Desk, pour partir à la rencontre d'un wombat !

Mais avant, nous faisons un détour vers le temple du tigre, ou un bébé fait craquer l'ensemble des visiteurs !

Un bébé qui dort... 

Le personnel est très proche de ses animaux. 

Et le bébé tigre semble très proche de son soigneur. 

Comment ne pas craquer pour cette petite boule de poils ?

Nous arrivons au temple de l'incroyable tigre de Sumatra, espèce en danger.

Le Tiger Temple.

Le temple est composé de gradins et d'un petit couloir vitré. En restant au niveau du couloir, face aux vitres, nous voyons le tigre passer à quelques mètres de nous, de façon très élégante. Le tigre de Sumatra impose le respect.

Un animal majestueux. 

 Le tigre de Sumatra.

Le tigre de Sumatra.

Puis, nous arrivons à l'Information Desk pour le rendez-vous de 14h30 avec le wombat. Lors de cette rencontre, nous assistons au repas de notre nouvel ami. Les soignants nous donnent beaucoup d'informations sur cette animal typiquement australien.

Le wombat étant un animal plutôt énergique et imprévisible, il est recommandé de ne pas se tenir face à lui : il pourrait charger sans prévenir. 

Son pelage est beaucoup plus raide et dure que celui des kangourous ou des wallabies. Son derrière est très costaud ! 

Un wombat, c'est très musclé ! Au toucher, c'est impressionant.

Puis le wombat s'éloigne afin de faire son activité favorite : creuser !

Il adooore creuser !

Creuser, creuser, et encore creuser.


Le rendez-vous fini, nous trainons un peu dans les magasins en attendant la rencontre suivante, à 15h30, avec un koala.

La guide arrive, et nous partons rencontrer cet animal emblématique et incontournable de tout voyage australien. Notre nouvel ami pèse environ 5 kilogrammes, est sacrément doux, incomparablement mignon, et ne sent pas la rose. La rencontre dure 30 minutes, et nous avons la chance de le tenir chacun plus de 5 minutes entre nos bras. Il faut rester immobile, de telle sorte que le koala se sente aussi à l'aise que sur un arbre.

 Petite bouille adorable.

 En photo, il est mignon. En vrai, il l'est encore plus.

Les koalas vivent en moyenne entre 10 et 12 ans dans la nourriture, et dorment jusqu'à 20 heures par jour ! Ils sont aussi très difficile question nourriture : seules les meilleurs feuilles d'eucalyptus les intéressent, au point de devoir planter énormément d'arbres pour les satisfaire.

La soigneuse et son copain koala.


Encore une expérience incroyable !!! Il est important de savoir que le Queensland est l'un des rares états australiens qui autorise encore les visiteurs à porter des koalas, avec le Western Australia et le South Australia. Il est par exemple interdit de porter un koala à Sydney (New South Wales) ou à Darwin (Northern Territory).

Il est 16h, nous profitons de cette dernière heure pour visiter les arbres des koalas, la partie africaine du parc, acheter des souvenirs, et choisir les photos qui seront imprimées sur nos magnets gratuitement.

Bébé koala et sa maman.

 Koala.


 La partie africaine.

 Rhinocéros.

 Giraffes.

 Zèbres.

 La décoration est superbe dans le parc.


 Toutes sortes d'oiseaux se baladent dans le parc.


Des petits suricates très rigolos ! 


Le fameux cassowary (casoar en français), oiseau majoritairement originaire de Nouvelle-Guinée, que l'on peut aussi trouver dans le nord-est australien, vers la forêt primaire de Daintree ou le Cap York. Oiseau le plus "dangereux" au monde, avec ses pattes capables de transpercer un torse humain, il descend directement de l'époque des dinosaures. Un véritable monument historique à lui seul !


L'Australia Zoo abrite une des légendes animalières de l'Australie : le diable de Tasmanie !



Et c'est ainsi que se termine cette magnifique journée auprès des animaux de l'Australia Zoo ! Encore bravo à toutes les équipes qui essaient, chaque jour, de soigner un maximum d'animaux blessés de la région.




L'avis de Sushi et Maki :
/5

L'Australia Zoo nous met une véritable claque ! Dans un décor tropical des plus agréables, ce parc animalier entièrement tourné vers le soin des animaux est magnifique. La visite de l'hôpital est incontournable, et donne envie de dépenser un maximum d'argent afin de financer toutes ces installations. Quoi de mieux alors que de réserver des rencontres avec des animaux qu'il est difficile de rencontrer à l'état sauvage ? Un fonctionnement gagnant-gagnant qui fait la renommée de ce petit bijou de la Sunshine Coast. A une heure au nord de Brisbane, il s'agit d'une sortie facile à faire pour occuper les petits et les grands dans la région.
Incontestablement le meilleur parc animalier que nous ayons eu l'occasion de visiter en Australie.



J21 : visite du formidable Lone Pine Koala Sanctuary, la plus grande réserve de koalas au monde.

J22 : journée de rêve sur les plages de Brisbane et Surfers Paradise, dans le Sud du Queensland.

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